Como a NRA tem bloqueado quase todas as restrições de armas de fogo nos EUA

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A NRA tem sido uma das principais responsáveis por bloquear quase todas as restrições de armas de fogo nos Estados Unidos.

Os tiroteios em massa num supermercado de Buffalo, Nova Iorque, e numa escola primária em Uvalde, Texas, com apenas dez dias de intervalo, estão a agitar o agora familiar debate sobre armas nos EUA visto após os trágicos tiroteios em escolas de 2012 e 2018 em Newtown, Connecticut, e Parkland, Flórida.

Inevitavelmente, muitos americanos estão a culpar a National Rifle Association (NRA) por frustrar leis mais rígidas sobre armas — leis estas que poderiam ter evitado essas duas tragédias recentes e muitas outras.

E, apesar da proximidade de tempo e local do tiroteio no Texas, a NRA continua com os seus planos de realizar a sua convenção anual em Houston de 27 a 29 de maio de 2022. Os palestrantes em destaque incluem o ex-presidente Donald Trump e o senador Ted Cruz, um Republicano do Texas.

A história de mais de 150 anos da NRA abrange três eras distintas.

No início, o grupo estava preocupado principalmente com a arte de saber disparar. Mais tarde, desempenhou um papel relativamente construtivo em relação às restrições de propriedade de armas voltadas para a segurança antes de se tornar uma força politizada rígida.

A NRA foi formada em 1871 por dois veteranos da Guerra Civil de estados do norte que testemunharam a típica incapacidade de um soldado de manejar armas.

A organização inicialmente contou com o apoio do Governo. Isto durou até à década de 1970, dando aos entusiastas de armas um poderoso incentivo para ingressar na NRA.

A NRA desempenhou um papel nos esforços políticos incipientes para formular políticas estatais e nacionais de armas nas décadas de 1920 e 1930, depois de o tráfico de bebidas da era da Lei Seca alimentar a guerra de gangues. Ela apoiou medidas como exigir uma permissão de porte de armas e até mesmo um período de espera para compra das mesmas.

E a NRA ajudou a moldar a Lei Nacional de Armas de Fogo de 1934, com dois dos seus líderes a testemunharem longamente perante o Congresso sobre essa legislação histórica. Eles apoiaram, ainda que de má vontade, as suas principais disposições, como a restrição de armas de gangsters, que incluía um registo nacional de metralhadoras e espingardas de cano serrado e taxando-as pesadamente.

Em contrapartida, opuseram-se ao registo de armas de porte pequeno, que foi retirado da primeira lei nacional significativa de armas do país.

Décadas depois, na batalha legislativa travada após o assassinato do presidente John F. Kennedy, a NRA opôs-se a outra disposição de registo nacional que se aplicaria a todas as armas de fogo. O Congresso retirou-o da Lei de Controlo de Armas de 1968.

Durante todo esse período, no entanto, a NRA permaneceu focada principalmente em tiro ao alvo, caça e outras atividades recreativas, embora continuasse a opor-se às novas leis de armas, especialmente para os seus membros.

Uma curva acentuada à direita

Em meados da década de 1970, um grupo dissidente dentro da NRA acreditava que a organização estava a perder o debate nacional sobre armas por ser muito defensiva e não política o suficiente. A disputa eclodiu na convenção anual da NRA em 1977, onde os dissidentes depuseram a velha guarda.

Deste ponto em diante, a NRA tornou-se cada vez mais política e estridente na sua defesa dos chamados “direitos às armas”, que cada vez mais definiu como quase absolutos sob a Segunda Emenda.

Um sinal de quanto a NRA tinha mudado: o direito da Segunda Emenda de posse de armas nunca apareceu nas 166 páginas de depoimentos no Congresso sobre a lei de armas de 1934. Hoje, a organização trata essas palavras como o seu mantra, citando-as constantemente.

E até meados da década de 1970, a NRA apoiava períodos de espera para a compra de armas de pequeno porte. Desde então, no entanto, opôs-se a eles. A NRA lutou veementemente contra a promulgação bem-sucedida de um período de espera de cinco dias úteis e verificações de antecedentes para compras de armas em 1993.

A influência da NRA atingiu o apogeu durante a presidência favorável às armas de George W. Bush, que abraçou as posições do grupo. Entre outras coisas, o seu governo deixou expirar a proibição de armas de assalto e apoiou a principal prioridade legislativa da NRA: a promulgação em 2005 de proteções especiais de responsabilidade para a indústria de armas, a Lei de Proteção ao Comércio Legal de Armas.

Ter um aliado na Casa Branca não é tudo

Apesar dos sucessos anteriores, a NRA sofreu com uma série de golpes auto-infligidos que precipitaram uma crise existencial para a organização.

Mais significativamente, uma investigação do procurador-geral de Nova Iorque, arquivada em 2020, revelou extensas alegações de clientelismo desenfreado, corrupção e fraude. Em parte como resultado dessas revelações, a adesão à NRA aparentemente diminuiu para cerca de 4,5 milhões, abaixo de uma máxima de cerca de 5 milhões.

Apesar dessa tendência, no entanto, a comunidade de armas de base não está menos comprometida com a sua agenda de oposição às novas leis de armas. De facto, as descobertas do Pew Research Center em 2017 sugeriram que cerca de 14 milhões de pessoas identificam-se com o grupo. De qualquer forma, essa é uma pequena minoria entre quase 260 milhões de eleitores dos EUA.

Mas o apoio ao direito às armas tornou-se um teste decisivo para o conservadorismo republicano e está inserido na agenda de um grande partido político. Esse foco em questões de armas continua a aumentar a influência da NRA, mesmo quando a organização enfrenta turbulências.

Isto significa que a proteção e o avanço dos direitos das armas são impulsionados pelo movimento conservador mais amplo, de modo que a NRA já não precisa de o fazer sozinha.

Na política, a vitória geralmente pertence a quem aparece. E ao aparecer, a NRA conseguiu estrangular todos os esforços federais para restringir as armas desde o tiroteio em Newtown.

No entanto, a NRA nem sempre vence. Pelo menos 25 estados promulgaram os seus próprios novos regulamentos de armas dentro de cinco anos após essa tragédia.

  ZAP // The Conversation

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