NASA quer bloquear luz das estrelas para identificar vida noutros planetas

Jason Koebler / Motherboard

Uma das pétalas do Starshade.

Uma das pétalas do Starshade.

Nos últimos cinco anos, o Telescópio Espacial Kepler, da NASA, descobriu dezenas de planetas potencialmente habitáveis, mas invisíveis ao olho humano devido ao brilho das estrelas desses mesmos planetas. Porém, esta situação pode estar prestes a alterar-se.

Um novo e audaz plano da agência espacial norte-americana pretende bloquear a luz dessas estrelas.

O projecto, denominado Starshade, funciona exactamente como se pode imaginar. Ou seja, quando olhamos directamente para o sol, não conseguimos ver nada à sua volta. No entanto, se colocarmos algo entre os nossos olhos e a luz do sol, conseguiremos visualizar mais informação.

O plano prevê o envio de um satélite a várias dezenas de milhares de quilómetros da Terra. Este satélite carrega um enorme metal em forma de flor que vai, literalmente, bloquear a luz das estrelas. Trabalhando em conjunto com um telescópio espacial, a Starshade será capaz de se posicionar precisamente entre o telescópio e a estrela em observação, podendo assim bloquear a luz estelar antes de atingir os espelhos do telescópio.

Através desta tecnologia, os astrónomos serão capazes de tirar fotos e adquirir imagens que poderão ser determinantes na identificação de vida em determinado planeta.

«As pétalas têm de ser feitas com extrema precisão; temos de ter o Starshade a viajar longe do telescópio para bloquear a luz das estrelas e assim revelar quaisquer planetas presentes», afirmou Sara Seager, investigadora do MIT, citada pela Motherboard. Seager, que está a ajudar na concepção do projecto, falava durante o evento The Future is Here, do Smithsonian Magazine, que decorreu em Washington este fim-de-semana.

No certame, Seager revelou uma das pétalas. O projecto final terá dezenas delas, que se poderão abrir num padrão específico, de modo a bloquear completamente a luz de uma estrela, como se pode ver no vídeo abaixo:

 

CG/ZAP

 

PARTILHAR

RESPONDER

A maior parte dos produtos de maquilhagem está contaminada com superbactérias perigosas

Nove em cada 10 produtos cosméticos atualmente em uso estão contaminados com superbactérias potencialmente prejudiciais, incluindo E. coli e Staphylococci. Beauty blender, rímel e brilho labial são os produtos que contêm os mais altos níveis …

NASA gravou acidentalmente a explosão de um cometa a aproximar-se do Sol

Astrónomos usaram dados do telescópio espacial TESS para estudar a explosão de um cometa durante a sua aproximação ao Sol. A investigação resultou num artigo publicado em novembro na revista científica Astrophysical Journal Letters. Foi a …

Objeto de Hoag é uma galáxia dentro de uma galáxia (que está dentro de outra galáxia)

Se observar atentamente a Constelação da Serpente poderá ver uma galáxia dentro de uma galáxia que, por sua vez, está dentro de outra galáxia. Este grande mistério do Universo é conhecido como Objeto de Hoag. Descoberto …

Parker Solar Probe lança nova luz sobre o Sol

Em agosto de 2018, a Parker Solar Probe da NASA foi lançada para o espaço, tornando-se pouco tempo depois a sonda mais próxima do Sol. Com instrumentos científicos de ponta para medir o ambiente em …

Encontrado no mar das Malvinas navio alemão da I Guerra Mundial 105 anos depois de naufragar

O naufrágio de um cruzador alemão da I Guerra Mundial foi identificado nas Ilhas Malvinas, onde foi afundado pela Marinha britânica há 105 anos. O SMS Scharnhorst foi o principal ativo da esquadra alemã na Ásia …

Boavista 1-4 Benfica | Águia goleia no xadrez do Bessa

O Benfica deu o pontapé de saída da 13ª jornada com uma vitória competente na visita ao Boavista, por 4-1. Num jogo potencialmente perigoso para as aspirações “encarnadas”, frente a um adversário com somente uma derrota …

Cientistas desenvolvem técnica para determinar o humor através da caligrafia

Uma equipa de cientistas estudou a biomecânica dos movimentos das mãos a escrever e a desenhar, e desenvolveu um método para avaliar as propriedades individuais da velocidade de escrita e da pressão do lápis no …

Quase seis mil denúncias de agressões sexuais em viagens da Uber nos EUA

A plataforma de transporte de passageiros Uber divulgou na quinta-feira um relatório, revelando quase seis mil denúncias de agressões sexuais a utilizadores, motoristas e terceiros nos Estados Unidos (EUA), em 2017 e 2018. No relatório de …

Polícia de Los Angeles vai usar dispositivo "ao estilo Batman" para prender suspeitos

A polícia de Los Angeles, nos Estados Unidos, vai adotar, no início do próximo ano, um novo dispositivo, conhecido como BolaWrap 100, que dispara um cinto de fibra sintética a uma velocidade de 200 metros …

Corriere dello Sport defende-se das acusações e garante ser "inimigo do racismo"

O jornal desportivo italiano Corriere dello Sport afirmou esta sexta-feira ser “inimigo do racismo”, defendendo-se das críticas motivadas pela manchete de quinta-feira, com o título “Black Friday” e ilustrada com os futebolistas negros Romelu Lukaku …