NASA envia para Marte cápsula para estudar mudanças climáticas

A Agência Espacial Norte–Americana (NASA) lançou esta segunda-feira (18) o foguetão Atlas V, que levará até Marte a cápsula de estudos MAVEN. A sonda permanecerá dez meses em solo marciano para estudar as mudanças climáticas do planeta. O nome corresponde à sigla da denominação em inglês para Evolução Atmosférica e Volátil de Marte.

A missão não tripulada levará dez meses a chegar ao seu destino numa viagem de 700 milhões de quilómetros. A sonda investigará de que forma a perda da atmosfera de Marte determinou a história do ciclo da água sobre a sua superfície.

O objetivo é coletar dados que permitam dizer como Marte se transformou no deserto frio que é hoje e explicar de que forma o clima mudou devido à perda de gases atmosféricos. Até agora, os estudos indicam que Marte foi um planeta com água, mas a influência do Sol e outros fatores fizeram com que não exista mais água no planeta.

A MAVEN faz parte da segunda missão da NASA para Marte, mas é a primeira nave espacial dedicada a explorar e compreender a atmosfera superior do Planeta Vermelho.

/Lusa

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