Músculo artificial criado com fio de pesca e linha de coser

NASA

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Uma equipa de cientistas utilizou fibras de fio de pesca e linha de coser para criar músculos artificiais que podem ser utilizados em objectos médicos, robots e próteses humanas, segundo um artigo publicado hoje na revista Science.

A equipa, que inclui investigadores de universidades do Canadá, Austrália, Coreia do Sul, Turquia, China e Estados Unidos, explica como criou músculos artificiais, que podem levantar cem vezes mais peso e geram cem vezes mais potência mecânica do que os músculos humanos em corpos com o mesmo peso e altura.

“Os músculos criados por esta equipa obtiveram a sua força por via térmica com as mudanças de temperatura, que podem produzir electricidade, mediante a absorção da luz ou pela reacção química de combustíveis”, refere o artigo.

A equipa explica que, comparados com os músculos naturais, que se contraem aproximadamente 20%, estes músculos artificiais podem contrair-se quase 50%.

Segundo a revista Science, a equipa já tinha feito com êxito músculos artificiais com materiais como o arame metálico e nanotubos de carbono, mas os investigadores e fabricantes concluíram que os seus custos de fabrico são elevados.

Por outro lado, referem os cientistas, “os robots humanóides, as próteses de membros e os exosqueletos [suporte para os músculos] estão limitados por sistemas motores e hidráulicos cujo tamanho e peso restringe a destreza, a geração de força e a capacidade para o trabalho”.

/Lusa

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