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Médicos judeus documentaram secretamente os efeitos da fome imposta pelos nazis

American Joint Distribution Committee

“Maladie de Famine”

Um grupo de cientistas judeus do Gueto de Varsóvia arriscou a sua própria vida para documentar secretamente os efeitos da fome imposta pelos soldados nazis.

Há exatamente 80 anos, um grupo de cientistas e médicos judeus esfomeados no Gueto de Varsóvia estava a recolher dados sobre os seus pacientes famintos. Eles esperavam que a sua pesquisa beneficiasse as gerações futuras através de melhores maneiras de tratar a desnutrição, e queriam que o mundo soubesse das atrocidades nazis para evitar que algo semelhante acontecesse novamente.

Registaram os efeitos sombrios de uma quase completa falta de comida no corpo humano num raro livro intitulado “Maladie de Famine”, que recentemente foi redescoberto na biblioteca da Universidade Tufts.

A história de como e porque é que cientistas judeus conduziram esta investigação em condições tão extremas é tão importante quanto os seus resultados. O médico líder do projeto clandestino, Israel Milejkowski, escreveu o prefácio dos livros. Neles, Milejkowski explica:

“O trabalho foi originado e realizado em condições inacreditáveis. Eu seguro a minha caneta na minha mão e a morte olha para o meu quarto. Ela olha através das janelas pretas de tristes casas vazias em ruas desertas repletas de bens vandalizados. […] Nesse silêncio prevalecente reside o poder e a profundidade da nossa dor e os gemidos que um dia abalarão a consciência do mundo”.

Lendo essas palavras, somos transportados pela sua voz para um tempo e lugar onde a fome estava a ser usada como arma de opressão e aniquilação, enquanto os nazis exterminavam sistematicamente todos os judeus nos seus territórios ocupados.

Este livro cataloga muitas das justificações para as Convenções de Genebra de 1949, que tornaram a fome de civis um crime de guerra.

Um registo médico desafiante

Poucos meses após a invasão da Polónia em 1939, as forças nazis criaram o infame Gueto de Varsóvia. No seu auge, mais de 450.000 judeus foram obrigados a viver nesta pequena área cercada de cerca de 3,9 quilómetros quadrados dentro da cidade, incapazes de sair até mesmo para procurar comida.

Embora os alemães em Varsóvia recebessem uma ração diária de cerca de 2.600 calorias, os médicos do gueto estimavam que os judeus eram capazes de consumir apenas cerca de 800 calorias por dia, em média, através de uma combinação de rações e contrabando.

Isto é cerca de metade das calorias que os voluntários consumiram num estudo sobre fome realizado perto do final da Segunda Guerra Mundial por investigadores da Universidade de Minnesota, e menos de um terço das necessidades médias de energia de um homem adulto.

Quando os nazis designaram o distrito do Gueto de Varsóvia, este incluía dois hospitais, um para adultos judeus e outro para crianças judaicas. Os hospitais foram autorizados a continuar a tratar os pacientes com quaisquer recursos que pudessem obter, mas os judeus em geral foram proibidos de realizar investigações científicas.

No entanto, a partir de fevereiro de 1942, um grupo de médicos judeus no gueto desafiou os seus captores reunindo meticulosamente e secretamente dados e observações sobre vários aspetos biológicos da fome.

Depois, no dia 22 de julho de 1942, as forças nazis entraram no gueto e destruíram os hospitais e outros serviços críticos. Pacientes e alguns dos médicos foram mortos ou deportados para serem gaseados, enquanto os seus laboratórios, amostras e algumas dos seus estudos foram destruídos.

Com a sua própria morte a aproximar-se, os médicos restantes passaram as últimas noites das suas vidas reunidos secretamente no cemitério, transformando os seus dados numa série de artigos de investigação.

Em outubro, quando davam os retoques finais no livro, cerca de 300.000 judeus do gueto já tinham sido gaseados. Os próprios dados dos médicos mostraram que outros 100.000 foram mortos por fome forçada e doenças.

Com as deportações finais dos poucos judeus sobreviventes em andamento e a sua própria morte iminente, Milejkowski escreveu sobre o vazio do gueto naquele momento e as condições horríveis sob as quais os médicos tinham trabalhado para conduzir e registar a investigação.

Milejkowski dirigiu palavras não apenas para o leitor, mas também para os seus queridos colegas, muitos dos quais já tinham sido executados.

“O que posso dizer-vos, meus queridos colegas e companheiros de miséria. Vocês fazem parte de todos nós. Escravidão, fome, deportação, essas figuras de morte no nosso gueto também foram o vosso legado. E vocês, pelo vosso trabalho, poderiam dar ao capanga a resposta ‘Non omnis moriar’ [não morrerei totalmente]”.

O ato de resistência da equipa através da ciência foi a sua maneira de tirar algo de bom de uma situação má, de mostrar ao mundo a qualidade do médico judeu, mas principalmente de desafiar a intenção dos nazis de apagar a sua existência.

Com a morte a bater à porta, os médicos contrabandearam a sua preciosa investigação para fora do gueto para um simpatizante que a enterrou no cemitério do hospital de Varsóvia. Menos de um ano depois, todos, exceto alguns dos 23 autores, estavam mortos.

Imediatamente após a guerra, o manuscrito foi desenterrado e levado a um dos poucos autores sobreviventes, Dr. Emil Apfelbaum, e ao American Jewish Joint Distribution Committee, em Varsóvia, uma instituição de caridade cujo principal objetivo na época era ajudar os sobreviventes judeus.

Juntos, fizeram as edições finais e imprimiram os seis artigos sobreviventes, encadernando-os num livro junto com fotos tiradas no gueto. Apfelbaum morreu apenas alguns meses antes da impressão final.

Em 1948 e 1949, o American Joint Distribution Committee divulgou 1.000 cópias da tradução francesa para hospitais, faculdades de medicina, bibliotecas e universidades nos Estados Unidos. Foi uma cópia humilde e em ruínas deste livro que esperou para ser “redescoberta” cerca de 75 anos depois na cave de uma biblioteca da Universidade Tufts.

American Joint Distribution Committee

As descrições sombrias do livro

Com base em observações de milhares de mortes por fome, este estudo do Gueto de Varsóvia fornece informações sobre a progressão biológica da fome que só agora os cientistas estão a começar a entender.

Por exemplo, muitos moradores do Gueto de Varsóvia que morreram de fome estavam livres de doenças. Os investigadores do gueto descobriram que, enquanto um corpo saudável mirrado pela fome aparentemente tinha uma necessidade menor de vitaminas, a necessidade de certos minerais permanecia.

Foram vistos poucos casos de escorbuto (deficiência de vitamina C), cegueira noturna (deficiência de vitamina A) ou raquitismo (deficiência de vitamina D). Mas viram osteomalácia significativa, um amolecimento dos ossos, já que o corpo minerou-os pelas suas reservas.

Quando os médicos forneceram açúcar aos gravemente desnutridos, as suas células famintas de energia absorveram-no rapidamente. Isso demonstrou que a capacidade de absorver e usar energia rapidamente permaneceu até ao fim, sugerindo que a energia era o fator mais importante na fome, não outros micro ou macronutrientes.

Estas lições podem servir para evitar mortes ou danos a longo prazo causados pela fome através de um melhor tratamento para os gravemente desnutridos.

Embora “Maladie de Famine” nunca tenha sido totalmente perdido ou esquecido, as lições da investigação dos médicos desapareceram na semi-obscuridade.

Oito décadas após a destruição que encerrou os seus estudos, os cientistas esperam chamar a atenção para este trabalho e o seu impacto duradouro na compreensão dos médicos sobre a fome e como tratá-la.

  ZAP // The Conversation

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