Lunar Orbiter da NASA sobreviveu a impacto de micro-meteorito captado pela sua câmara

NASA's Goddard Space Flight Center / Arizona State University

Um estranho padrão em zigue-zague  indica que algo fez estremecer a câmara do LRO

Um estranho padrão em zigue-zague indica que algo fez estremecer a câmara do LRO

A vida no espaço não é nada simples, e o Lunar Orbiter da NASA pode dar-se por feliz por ter sobrevivido a um impacto que poderia ter tido consequências bem mais desagradáveis.

O caso deu-se em 2014, mas só agora foi revelado, e foi detectado por intermédio de interferências captadas pela câmara do Lunar Orbiter usada para observar a superfície lunar.

Esta câmara linear funciona fazendo um varrimento da superfície enquanto orbita a Lua. Mas numa das imagens vê-se um estranho padrão em zigue-zague, que indica que algo fez estremecer a câmara.

Em algumas situações isso seria simplesmente descartado como sendo um qualquer acaso, na NASA os cientistas gostam de explorar as coisas minuciosamente.

Por isso, recorreram aos dados recolhidos durante a fase de testes do Lunar Orbiter, em que o mesmo tinha sido sujeito a diferentes estilos de vibração para comprovar a sua capacidade de resistir ao lançamento.

Com base nesses dados, os cientistas analisaram que tipo de objecto teria sido necessário para criar uma interferência daquele tipo, tendo chegado à conclusão de que terá sido um micro-meteorito com apenas 0.8mm e uma densidade de 2.7granas/cm3, e que viajaria a uma velocidade de 7km/s – mais de 25 mil quilómetros por hora.

Felizmente para a pequena sonda, o impacto terá acontecido no radiador da câmara, não tendo tido efeitos adversos – para além da vibração momentânea captada pela câmara. Tivesse este micro-meteorito acertado directamente na câmara… e poderia ter sido o ponto final na missão do Lunar Reconnaissance Orbiter.

NASA/JPL-Caltech

A sonda LRO - Lunar Reconnaissance Orbiter, da NASA

A sonda LRO – Lunar Reconnaissance Orbiter, da NASA

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