Ison, o Cometa do Século, não sobreviveu à jornada até ao Sol

NASA

Cometa ISON aproxima-se do Sol foto: NASA)

Cometa ISON aproxima-se do Sol

O cometa ISON aparentemente não sobreviveu à passagem perto da superfície do Sol, concluíram os astrónomos ao examinar as imagens transmitidas por vários satélites de observação solar.

“Parece que o cometa ISON provavelmente não sobreviveu à sua jornada”, concluiu Karl Battams, investigador do Laboratório de Pesquisa Naval em Washington, numa mesa redonda organizada pela televisão da NASA.

“Só vi as imagens de satélite mais recentes e não vejo nada por trás do disco solar”, disse.

Também o astrónomo Phil Plait chegou à mesma conclusão: “Acho que o cometa não sobreviveu”.

A BBC refere que ISON foi afectado na sua aproximação à periferia do Sol e largamente destruído.

Os telescópios captaram a gigante bola de gelo e poeira a desaparecer por trás do Sol, emergindo apenas uma pequena chama.

Os astrónomos continuam a procurar ISON, mas é quase certo que o apelidado “cometa do século” desapareceu. Apesar do seu tamanho, ISON foi destruído pelo grande calor e forças magnéticas do Sol.

Desde a sua descoberta pelos astrónomos russos Vitali Nevski e Artyom Novichonok, em 2012, que ISON captou a atenção dos cientistas pelas respostas que poderia dar sobre o início do Sistema Solar.

Para consolo, restam pelo menos estas espectaculares imagens da viagem de ISON em direcção ao Sol, captadas pelo Heliospheric Imager da NASA, entre os dias 20 e 25:

 

ZAP/Lusa

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