Hormona do amor actua como o álcool

Um estudo sugere que a oxitocina, conhecida como a “hormona do amor”, também possui um lado negro: influencia o nosso comportamento de forma similar ao álcool.

A oxitocina é uma hormona e também um neurotransmissor. Produzido pelo hipotálamo, no cérebro, controla a contração do útero, no parto, e a produção de leite durante a amamentação.

Agora, sabe-se que também interfere em comportamentos como o altruísmo, a empatia e a generosidade, tornando as pessoas mais dispostas a confiar nos outros.

O cientista Ian Mitchell, da Faculdade de Psicologia da Universidade de Birmingham, no Reino Unido, afirma que a oxitocina suprime a atividade de certas áreas no cérebro, reduzindo a ansiedade, o medo e o stress.

Como a bebida alcoólica também desencadeia esses comportamentos, o investigador e a sua equipe analisaram uma série de estudos sobre os efeitos da oxitocina administrada através de um spray nasal e do álcool no cérebro.

O grupo de investigadores descobriu que as duas substâncias agem de forma similar. Embora alcancem recetores diferentes no cérebro, ambas têm efeitos semelhantes sobre o Gaba (ácido gama-aminobutírico), outro neurotransmissor importante, e a sua acção no córtex pré-frontal e em áreas límbicas do cérebro.

Ou seja, o circuito que envolve o Gaba controla o modo como percebemos o stress e a ansiedade, por exemplo em situações como entrevistas de emprego ou início de uma conversa social.

Não é por acaso que muita gente usa o álcool para tomar coragem e convidar alguém para sair.

Os investigadores acreditam que a oxitocina poderia ser usada com uma finalidade parecida – algo que não está livre de efeitos colaterais. Segundo outro autor do estudo, Steven Gillespie, tanto o álcool quanto a hormona podem tornar as pessoas mais agressivas, arrogantes e invejosas, além de incentivar o favoritismo em relação a certos indivíduos.

Qualquer substância usada artificialmente para influenciar o nosso medo e a percepção de confiança pode envolver riscos, reiteram os autores. De qualquer forma, acreditam que a oxitocina talvez seja útil, no futuro, para tratar certas condições psicológicas e psiquiátricas.

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