Supremo Tribunal defende treinador que pediu para rezar depois do jogo

O tribunal decidiu a favor das linhas ideológicas do treinador. Os juízes afirmaram que a era protegida pela Primeira Emenda.

O Supremo Tribunal ficou do lado de um treinador de futebol de Washington, que decidiu ajoelhar-se e rezar no campo depois dos jogos.

O tribunal decidiu 6-3 segundo linhas ideológicas para o treinador. Os juízes disseram que a oração do treinador foi protegida pela Primeira Emenda.

“A Constituição as nossas tradições aconselham o respeito mútuo e a tolerância, não a censura e a supressão, tanto para opiniões religiosas como para não religiosas”, escreveu o Juiz Neil Gorsuch.

O caso forçou os juízes a lutar com uma forma de equilibrar os direitos religiosos e de livre expressão dos professores e treinadores com os direitos dos estudantes a não se sentirem pressionados a participar em práticas religiosas. O resultado poderia reforçar a aceitabilidade de algumas práticas religiosas no contexto da escola pública.

A decisão é também a última de uma linha de decisões do Supremo Tribunal para os queixosos religiosos. Num outro caso recente, o tribunal decidiu que o Maine não pode excluir as escolas religiosas de um programa que oferece ajuda à educação privada, uma decisão que pode facilitar o acesso das organizações religiosas ao dinheiro dos contribuintes.

Em 2019, o tribunal recusou-se a aceitar o caso numa fase inicial, mas quatro dos conservadores do tribunal concordaram que uma decisão do tribunal inferior a favor do distrito escolar era “preocupante” pela sua “compreensão dos direitos de liberdade de expressão dos professores das escolas públicas”.

O caso envolveu Joseph Kennedy, um cristão e antigo treinador de futebol da Bremerton High School em Bremerton, em Washington.

Kennedy começou a treinar na escola em 2008 e inicialmente rezava sozinho na linha das 50 jardas, no final dos jogos, mas os estudantes começaram a juntar-se.

Com o tempo, começou a fazer incentivos com referências religiosas. Kennedy fez isso durante anos e liderou estudantes com orações nos balneários. O distrito escolar descobriu o que estava a acontecer em 2015 e pediu-lhe que parasse.

Kennedy deixou de fazer as orações aos estudantes, mas quis continuar a rezar no campo sozinho, deixando os estudantes juntarem-se, se quisessem.

Com receio de ser processada por violar os direitos de liberdade religiosa dos estudantes, a escola pediu-lhe que parasse com a prática de se ajoelhar e rezar enquanto ainda estava “em serviço” como treinador após o jogo.

A escola tentou encontrar uma solução para que Kennedy pudesse rezar em privado antes ou depois do jogo. Quando ele continuou a ajoelhar-se e a rezar em campo, a escola colocou-o em licença remunerada.

Três juízes do tribunal frequentaram a escolas secundárias públicas, enquanto os restantes frequentaram escolas católicas.

  ZAP //

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