Gel inteligente “caminha” e move objetos debaixo de água

Uma equipa de engenheiros criou um gel inteligente impresso em 3D capaz de caminhar debaixo de água, agarrar e mover objetos. O produto tem potencial em engenharia biomédica por ser semelhante a tecidos do corpo humano.

Engenheiros da Universidade norte-americana Rutgers-New Brunswick, em Nova Jérsia, criaram um gel inteligente impresso em 3D capaz de caminhar debaixo de água, agarrar objetos e ainda movê-los.

De acordo com o trabalho divulgado na ACS Applied Materials & Interface, o hidrogel move-se e muda de forma quando é ativado por eletricidade, podendo andar para a frente e para trás, agarrar e mover objetos.

O processo de criação inclui a projeção de luz numa solução sensível à luminosidade e a imersão em água salgada. De acordo com os investigadores, a velocidade de reação do hidrogel é controlada, alterando as dimensões (fino é mais rápido do que grosso), e o gel  muda de forma conforme a força da solução de água salgada e do campo elétrico.

Howon Lee, um dos autores desta investigação, acredita que esta invenção pode levar à criação de robôs flexíveis, imitando animais marinhos como o polvo, que consegue mover-se debaixo de água e movimentar objetos sem os danificar.

Além disso, este novo material aquoso pode impulsionar a criação de corações artificiais, estômagos artificiais, assim como outros órgãos e músculos. Na área da biomédica, será útil na criação de dispositivos para diagnosticar doenças, detetar e distribuir drogas e fazer inspeções subaquáticas, escreve o Diário de Notícias.

O autor sénior do estudo e professor do departamento de Engenharia Mecânica e Aeroespacial, Howon Lee, disse que este gel “tem um grande potencial em engenharia biomédica porque se assemelha a tecidos do corpo humano que também contém muita água e são muito moles”.

Além de serem mais flexíveis, este tipo de materiais são mais baratos de produzir do que os mais duros e podem ser miniaturizados.

Os hidrogéis mantém-se sólidos apesar de conterem 70% de água e são encontrados no corpo humano e em produtos como fraldas, lentes de contacto ou gelatina.

ZAP // Alphr

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