Fisiólogos destroem um dos maiores mitos sobre a gravidez

Os fisiólogos pensaram durante bastante tempo que o útero de uma mulher era um órgão normalmente livre de toda a flora bacteriana. Acreditava-se, assim, que os bebés tinham o primeiro contacto com micróbios durante o parto.

Contudo, repetidas análises genómicas ao líquido amniótico, à placenta e até às primeiras fezes de bebés recém-nascidos (conhecidas como mecónio) sugeriram exatamente o contrário. Um grupo de investigadores resumiu os dados dessas provas múltiplas, repetiu algumas condições de esterilidade e sintetizou as suas conclusões num artigo publicado na revista Frontiers in Microbiology.

O trabalho revelou que os rastros dos genes de uma variedade de micróbios estavam sempre presentes nas amostras. Entre os ADN’s identificados, destacam-se as bactérias típicas da pele, como Propionibacterium acnes e Staphylococcus, e outras do mecónio, como Pelomonas puraquae. Neste último, a microbiota variou entre os recém-nascidos.

“No entanto, alguns argumentam que os resultados são falsos positivos: contaminantes nos reagentes usados na análise de ADN”, admitiu a investigadora Lisa Stinson, da Universidade da Austrália Ocidental, em comunicado divulgado pela instituição.

Para descartar essa crítica e garantir que não houvesse genomas perdidos escondidos entre os reagentes, os cientistas aplicaram medidas extraordinárias de limpeza e usaram uma enzima capaz de destruir qualquer ADN nos produtos químicos.

O material descoberto pela equipa após este processo foram genomas de bactérias e não de células funcionais, por isso os autores reconhecem a possibilidade de que estes achados possam ser restos de organismos invasores destruídos pelo sistema imunológico.

Se estudos posteriores confirmarem que são microrganismos vivos e intactos, ficará claro que “os micróbios poderiam realmente moldar o nosso desenvolvimento a partir de alguns dos primeiros momentos da vida”, disse Stinson.

Nenhuma das mulheres que participaram do estudo nem os seus bebés apresentavam sinais de infeção. De facto, o microbioma fetal pode revelar-se um regulador benéfico do desenvolvimento inicial. “Descobrimos que os níveis de imunomoduladores importantes no mecónio e mediadores inflamatórios no líquido amniótico variaram de acordo com a quantidade e as espécies de ADN bacteriano presentes”, rematou Stinson.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

"Solo ciborgue" revela a metrópole microbiana secreta debaixo dos nossos pés

Uma equipa de investigadores criou um "solo ciborgue" para poder estudar como é que é a vida dos micoorganismos no solo debaixo dos nossos pés. Cave uma colher de chá do solo mais próximo e o …

Graças a Eunice Foote, cientistas já compreendiam as alterações climáticas em 1856

Há quase dois séculos, os cientistas já sabiam o que causava as alterações climáticas graças ao trabalho da cientista norte-americana Eunice Foote. Muito antes da atual divisão política sobre as alterações climática, e mesmo antes da …

Em Sydney, as cacatuas aprenderam a assaltar caixotes do lixo. A técnica já é popular

A técnica é simples: agarrar a tampa do caixote do lixo com o bico, abri-la, e em seguida arrastar as patas de modo a colocar a tampa para trás. Em Sidney, este é o método …

Bolsonaro já ameaçou um golpe militar. Brasileiros temem agora que esteja a planear um

Há mais de duas décadas, Jair Bolsonaro ameaçou que faria um gole militar se fosse Presidente. Agora, os brasileiros temem que ele cumpra com a sua "promessa". Numa entrevista televisiva de 1999, o então deputado Jair …

Descoberta de naufrágios da Segunda Guerra pode estimular turismo subaquático em Itália

Quem visitar o sul de Itália no futuro poderá vir a contar com uma nova atividade. A recente descoberta de quarenta naufrágios na costa da ilha de Lampedusa poderá dar origem a uma nova oportunidade …

Costa diz que recuperação económica tem de ser feita "com os olhos postos no futuro"

O primeiro-ministro salientou, este domingo, que a recuperação económica do país "tem de ser feita com os olhos postos no futuro", considerando essencial assegurar condições às novas gerações para se autonomizarem. "A recuperação económica tem de …

Centenas de vendedores de rua na Índia são milionários em segredo

O Fisco indiano descobriu que centenas de vendedores de rua são milionários em segredo. Estes comerciantes foram apanhados a fugir aos impostos. Quando pensamos em milionários, provavelmente imaginamos uma pessoa com uma grande mansão, carros desportivos …

Portugal com mais oito mortes e 2625 novos casos de covid-19

Portugal registou, este domingo, mais oito mortes e 2625 casos de infeção pelo novo coronavírus, segundo o último boletim epidemiológico da Direção-Geral da Saúde (DGS). De acordo com o último boletim da DGS, dos 2625 novos …

"Cabrita transformou-se numa espécie de ministro sempre em pé", diz líder do CDS

O líder do CDS-PP disse, este sábado, que o país já não confia no ministro da Administração Interna, a quem apelidou de "ministro sempre em pé", adiantando que já se fazem apostas sobre quando será …

A arma que matou o famoso pistoleiro do Velho Oeste "Billy the Kid" vai a leilão

O revólver que matou um dos homens procurados mais famosos do Velho Oeste, há mais de um século, vai a leilão no próximo mês. William "Billy the Kid" Bonney, pseudónimo de William Henry McCarty, foi um …