Filmado parto atípico de uma baleia-branca. Cria nasceu “ao contrário”

O parto atípico de uma baleia-branca foi filmado no Shedd Aquarium, em Chicago, nos Estados Unidos. Após 15 horas de trabalho de parto, Bella deu à luz uma cria macho de 1,60 metros de comprimento e 63 quilos.

Normalmente, durante o nascimento das crias de baleias-brancas, a primeira parte do corpo a sair da mãe é a barbatana caudal. Esta é uma adaptação que permite que a cauda se desenrole e enrijeça na água durante o trabalho de parto. No momento em que a cabeça sai, a baleia sobe à superfície para respirar.

Porém, depois de quase 15 horas de trabalho de parto, a cria de Bella saiu de cabeça. Apesar disso, conseguiu subir imediatamente à superfície.

“Quando a cria nadou até a superfície e respirou pela primeira vez, trouxe consigo a esperança palpável de uma nova vida e de um novo começo – algo que todos nós apreciamos”, disse Bridget Coughlin, CEO da Shedd Aquarium, em comunicado. “Continuamos a sentir-nos honrados pela oportunidade que temos de partilhar esta emoção com o público e criar momentos significativos de admiração e aprendizagem através do meio do mundo dos animais aquáticos.”

A cria nascida a 21 de agosto é o primeiro filho de Bella, de 14 anos. O conhecimento científico atual sobre baleias-branca e golfinhos aponta que as primeiras crias costumam ter um maior taxa de mortalidade.

Observar e documentar cientificamente as interações das crias é extremamente valioso para entender melhor os desafios e sucessos associados à espécie e aos primeiros nascimentos, tornando a colheita de dados sobre a cria em crescimento ainda mais crítica.

“A gestação da baleia-branca dura mais de um ano e usamos esse tempo para preparações e planeamento cuidadosos”, explicou Peggy Sloan, diretora de operações animais do Shedd Aquarium. “A nossa equipa de cuidado animal está emocionada e grata pela chegada saudável e bem-sucedida desta cria. O nascimento é uma prova do nosso compromisso com as baleias-brancas em todo o mundo, já que estamos ainda melhor posicionados para contribuir com os esforços de resgate, formulação de políticas e pesquisas destinadas a proteger as baleias necessitadas”.

Como costuma acontecer nos dias seguintes ao parto, a cria ainda não mama de forma independente. A equipa fica na água a cada três horas, auxiliando na alimentação da baleia.

A equipa está a observar a dupla, registando cada atividade minuto a minuto e monitorizando os marcos críticos. O próximo marco importante a ser alcançado pela cria é o aumento da eficiência na mamada e o ganho de peso.

Nos próximos dias, a equipa de cuidadores prestará atenção enquanto a mãe e a cria alcançam vários outros marcos importantes de desenvolvimento, incluindo a união e a natação.

Os nascimentos são difíceis de observar na natureza e muito ainda se desconhece sobre a reprodução da baleia-branca. A documentação da gestação, parto e cuidado pós-natal de Bella e o desenvolvimento da cria adicionam informações valiosas sobre um crescente corpo de informações.

Para já, Bella e a cria não estarão imediatamente expostas ao público para garantir que têm o tempo de que precisam para uma ligação pacífica e amamentação. A equipa de cuidado animal do Shedd Aquarium permanece cautelosamente otimista e continuará a monitorizar permanentemente os dois animais.

As baleias-brancas são encontradas no Ártico e nas águas circumpolares da América do Norte, Rússia e Gronelândia. Os baleias podem ser facilmente reconhecidos pela sua cor branca, a ausência de barbatana dorsal e o distintivo “melão”, o órgão de ecolocalização na frente da cabeça. As baleias adultas podem crescer até 5,5 metros de comprimento e pesar mais de 135 quilogramas. Estas baleias usam sons e ecolocalização para navegar, encontrar orifícios para respirar no gelo e caçar em águas escuras ou turvas.

ZAP //

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