Astrónomos descobrem centenas de estrelas de alta velocidade na Via Láctea (e algumas podem fugir)

Xiao Kong / National Astronomical Observatories of Chinese Academy of Sciences

Uma equipa de investigadores, liderada por astrónomos dos Observatórios Astronómicos Nacionais da Academia Chinesa de Ciências (NAOC), descobriu 591 estrelas de alta velocidade na Via Láctea – e 43 podem até escapar da galáxia.

Depois de a primeira estrela de alta velocidade ter sido descoberta em 2005, mais de 550 foram encontradas com recurso a vários telescópios.

“As 591 estrelas de alta velocidade descobertas desta vez duplicaram o número total previamente descoberto, elevando o número total atual superior a mil”, disse Li Yinbi, principal autor do estudo, em comunicado.

Estrelas de alta velocidade são uma espécie de estrelas que se move rapidamente – e pode até escapar da galáxia. “Embora raras na Via Láctea, estrelas de alta velocidade, com cinemática única, podem fornecer uma visão profunda de uma ampla gama da ciência galáctica, desde o buraco negro supermassivo central até ao distante halo galáctico”, disse Lu Youjun, co-autor do artigo.

Com base na cinemática e na química, a equipa descobriu que 591 estrelas de alta velocidade eram estrelas do halo interno. “As suas baixas metalidades indicam que a maior parte do halo estelar se formou como consequência do acréscimo e interrupção da maré de galáxias anãs”, disse Zhao Gang, astrónomo da NAOC e também co-autor do estudo.

LAMOST, o maior telescópio ótico da China, tem a maior taxa de aquisição espectral do mundo e pode observar cerca de quatro mil alvos celestes numa única exposição. O telescópio começou investigações regulares em 2012 e estabeleceu o maior banco de dados de espectros do mundo.

Gaia é uma missão baseada no Espaço do programa de ciências da Agência Espacial Europeia (ESA), lançado em 2013, e forneceu parâmetros astrométricos para mais de 1,3 mil milhões de fontes, que é o maior banco de dados de parâmetros astrométricos.

“Os dois bancos de dados massivos fornecem-nos uma oportunidade sem precedentes de encontrar mais estrelas de alta velocidade – e nós conseguimos”, disse Luo Ali, astrónomo da NAOC e co-autor do estudo.

A descoberta destas estrelas de alta velocidade revela que a combinação de várias investigações grandes no futuro ajudará a descobrir mais estrelas de alta velocidade e outras estrelas raras, que serão usadas para estudar o mistério não resolvido sobre a nossa própria galáxia.

Este estudo foi publicado este mês na revista científica The Astrophysical Journal Supplement Series.

Maria Campos, ZAP //

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