Encontrar mundos como a Terra em formação é mais fácil do que se pensava

(dr) NASA / AMES / JPL–CALTECH

A possibilidade de encontrar planetas semelhantes à Terra nas suas fases iniciais de formação é muito maior do que se pensava anteriormente, concluiu uma nova investigação levada a cabo pela Universidade Sheffield, no Reino Unido. 

Depois de estudar grupos de estrelas jovens na Via Láctea, a equipa descobriu que há mais estrelas semelhantes ao Sol do que era esperado, aumentando assim significativamente a probabilidade de encontrar planetas semelhantes à Terra em formação.

Nas suas fases iniciais, estes planetas semelhantes ao nosso planeta – batizados de planetas oceânicos de magma – ainda se estão a formar a partir de colisões com rochas e planetas menores, situação que faz com que estes mundos aqueçam tanto ao ponto de se transformarem em rochas fundidas, explicou a equipa em comunicado.

“Estes planetas oceânicos de magma são mais fáceis de detetar perto de estrelas semelhantes ao Sol, que são duas vezes mas pesadas do que as estrelas de massa média. Estes planetas emitem tanto calor que podemos observar o seu brilho usando a próxima geração de telescópios infravermelhos”, explicou Richard Parker, astrónomo da Universidade de Sheffield e autor principal do estudo.

“Os lugares onde podemos encontrar estes planetas são os chamados ‘grupos de jovens em movimento’, que são jovens estrelas com menos de 100 milhões de anos”  – um percurso considerado curto, fazendo destas estrelas “jovens”.

Contudo, continuou a explicar os cientistas, estes grupos contêm, por norma, apenas algumas de estrelas cada e, até há pouco tempo, era difícil perceber se todas as estrelas de cada grupo tinham sido encontradas porque há também a possibilidade de estas se misturarem com o fundo da Via Láctea.

“As observações do telescópio Gaia ajudaram-nos a encontrar muito mais estrelas neste grupos, o que nos permitiu conduzir este estudo”, concluiu.

Os cientistas esperam que a investigação, cujos resultados foram esta semana publicados na revista científica The Astrophysical Journal, possam ajudar a melhor compreender se a formação estelar é universal, podendo o estudo ser também um recurso importante para estudar como é que os planetas rochosos como a Terra se formam.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

"Surreal". Problema informático na DGS atrasa resultados dos eventos-teste

Para já, ainda não foram tiradas conclusões dos quatro eventos-piloto de abril e maio, organizados pelo Governo em articulação com a DGS. Um problema informático pode estar na origem do atraso. Há uns meses foi avançado …

Costa contraria Marcelo, mas este avisa que o "Presidente nunca é desautorizado pelo primeiro-ministro”

O Presidente da República disse na segunda-feira que “por definição, o Presidente nunca é desautorizado pelo primeiro-ministro”, depois de António Costa ter dito que ninguém pode garantir que não se volta atrás no processo de …

Um em cada quatro portugueses deixou de recorrer ao SNS por receio da pandemia

Um em cada quatro portugueses deixou de recorrer ao Serviço Nacional de Saúde no ano passado, por medo de contagio com o novo coronavírus, e mais de dois terços consideram que o SNS tem respondido …

Evolução genética pode estar a tornar-se cada vez mais obsoleta

Um novo estudo sugere que a evolução humana já não está estritamente ligada aos genes e supõe que a cultura pode estar a conduzir a evolução mais rápido do que as mutações genéticas podem funcionar. Tendo …

ALMA descobre a primeira gigantesca tempestade de buracos negros

O telescópio Atacama Large Millimeter Array (ALMA) detetou um forte vento galático impulsionado por um buraco negro supermassivo há 13,1 mil milhões de anos. Os investigadores salientam que este é o exemplo mais antigo alguma vez …

NASA vai construir telescópio espacial capaz de detetar asteroides ameaçadores

A NASA aprovou a produção de um telescópio espacial infravermelho para detetar asteroides que possam representar uma ameaça para a Terra. A agência está a desenvolver o telescópio espacial Near-Earth Object Surveyor - ou NEO Surveyor …

Muco marinho na costa da Turquia ameaça ecossistemas. E é só a ponta do icebergue

Esta semana, a Turquia lançou a maior limpeza marítima da sua história para fazer face à proliferação sem precedentes de muco marinho no Mar de Mármara, um sintoma de um problema ambiental muito maior. Debaixo das …

Fotografia da Rainha Isabel II removida da Universidade de Oxford devido à "história colonial"

Um grupo de estudantes da Universidade de Oxford removeu uma fotografia da Rainha Isabel II da sua área comum devido aos seus laços com a “história colonial”. A atitude gerou uma onda de controvérsia. A imprensa …

Espanha 0-0 Suécia | Muro amarelo trava fúria espanhola

A Espanha e a Suécia empataram hoje 0-0 em jogo da primeira jornada do Grupo E do Euro2020 de futebol, naquela que foi a primeira partida sem golos na competição até ao momento. No estádio La …

Covid-19. Variante indiana causa doença mais grave, dizem médicos chineses

A Delta está a causar doença mais grave e mais rapidamente do que durante a primeira vaga, informaram médicos na zona de Guangzhou, no sudeste da China, onde surgiu um surto recente provocado por esta …