Descoberto anticorpo que neutraliza 98% das estirpes do VIH

(dr) Alexey Kashpersky

Conceito artístico do VIH criado pelo designer ucraniano Alexey Kashpersky

Os cientistas descobriram um anticorpo produzido por um paciente VIH-positivo que neutraliza 98% de todas as estirpes de VIH testadas – incluindo a maioria das estirpes que são resistentes a outros anticorpos da mesma classe.

Devido à capacidade do VIH de responder rapidamente às defesas imunitárias do organismo, um anticorpo que consiga bloquear uma vasta gama de estirpes tem sido muito difícil de encontrar. Mas agora que encontramos um, este poderia formar a base de uma nova vacina contra o vírus.

Investigadores dos Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos (NIH) descobriram que o anticorpo, chamado N6, é capaz de manter a sua capacidade de reconhecer o VIH, mesmo quando o vírus se transforma e se separa dele.

O N6 é também até 10 vezes mais potente do que o VRC01, um anticorpo da mesma classe que progrediu para ensaios clínicos de fase II em pacientes humanos, depois de proteger macacos contra o VIH por quase seis meses.

Estratégias para prevenção e tratamento

“A descoberta e caracterização deste anticorpo com excecional amplitude e potência contra o VIH pode levar ao desenvolvimento de estratégias para prevenir e tratar a infecção pelo VIH”, afirmou Anthony S. Fauci, do Instituto Nacional de Alergias e Doenças Infecciosas dos EUA, numa notícia publicada pelos NIH.

Um anticorpo é uma proteína produzida pelo sistema imunitário em resposta a agentes patogénicos nocivos, tais como bactérias e vírus. Os anticorpos são responsáveis pela identificação e destruição desses patógenos, ligando-se a eles e neutralizando os seus efeitos biológicos por conta própria, ou enviando sinais aos glóbulos brancos para que os destruam.

Quando os investigadores expuseram o N6 a 181 linhagens diferentes de VIH, conseguiram destruir 98% delas, incluindo 16 de 20 estirpes resistentes a outros anticorpos da mesma classe.

Este é um passo significativo depois do anticorpo VRC01, que impede que 90% das estirpes de VIH infectem células humanas.

O N6 não só mostra uma extraordinária amplitude, mas também tem uma potência incrível. “Dos anticorpos considerados para desenvolvimento clínico, existem exemplos que são extremamente amplos, mas moderados em potência, como o 10E8 ou o próprio VRC01, ou extremamente potentes e menos amplos, como o PGT121 ou o PGDM1400. Contudo, a descoberta do anticorpo N6 demonstra que este novo anticorpo da classe VRC01 pode ter tanto uma amplitude extraordinária como uma grande potência, mesmo contra estirpes isoladas tradicionalmente resistentes a anticorpos nesta classe”, dizem os investigadores.

A razão do sucesso

Os cientistas acompanharam a evolução do anticorpo ao longo do tempo para ver como é que respondia à capacidade defensiva de mudança de forma do vírus VIH, e descobriram que o anticorpo é menos confiável na ligação com partes do vírus que são propensas a mudar – conhecida como a região V5 – e mais na partes que mudam muito pouco em diferentes estirpes.

Ao anexar-se a estas partes mais consistentes do vírus, o N6 é capaz de impedir que o VIH se ligue às células imunes do hospedeiro e as ataque – o que torna as pessoas VIH-positivas tão vulneráveis à SIDA.

Os investigadores também descobriram que as mutações do VIH que passaram a ser resistentes ao N6 raramente surgiram, o que sugere que o vírus não pode responder a este anticorpo tão rapidamente quanto tem respondido a outros tratamentos que os cientistas descobriram recentemente.

“A rara ocorrência de mutações de resistência ao N6 sugere que essas mutações têm um custo de aptidão relativamente alto, o que pode representar uma barreira parcial à seleção de mutantes resistentes”, explica a equipe.

As conclusões constam de um artigo publicado na Cell Immunity.

Estes resultados foram apenas demonstrados em laboratório, por isso até se verificarem os mesmos níveis de sucesso em ensaios humanos reais é preciso estar cautelosamente otimista. No entanto, com as recentes descobertas e este novo anticorpo, parece que estamos fazendo um progresso real contra a doença.

HypeScience

PARTILHAR

RESPONDER

Operação Lex. Juiz Vaz das Neves arguido por corrupção e abuso de poder

O ex-presidente do Tribunal da Relação de Lisboa Vaz das Neves é arguido na Operação Lex por suspeitas de corrupção e abuso de poder relacionadas com a distribuição eletrónica de processos, disse à Lusa fonte …

Governo quer licenças de trabalho parcial pagas para pais no primeiro ano dos filhos

O Governo quer implementar licenças de trabalho parcial remuneradas para pais e mães de crianças no seu primeiro ano de vida, no âmbito do programa para a conciliação entre vida profissional e vida familiar e …

Covid-19. Portugal "tem de preparar-se para o pior" e ter plano de contingência

Ricardo Mexia, presidente da Associação Nacional de Médicos de Saúde Pública, defende que Portugal tem de se preparar para o pior e, por esta altura, já devia ser conhecido o plano de contingência em ação. "Convém …

Misteriosa mensagem esculpida numa rocha em França foi finalmente decifrada

A inscrição, gravada há 250 anos numa rocha na região francesa da Bretanha, foi finalmente decifrada graças a um concurso lançado pelo município. O mistério, que há muitos anos intrigava a comunidade científica e curiosos de …

Transferência de Bruno Fernandes rendeu 16 milhões ao BCP e ao Novo Banco

A transferência de Bruno Fernandes do Sporting para o Manchester United foi rentável não apenas para o clube de Alvalade, mas também para os Bancos que são os principais financiadores do emblema. Millennium BCP e …

Braga 0-1 Rangers | "Guerreiros" eliminados por pé Kent

O Sporting de Braga caiu nos 16 avos-de-final da Liga Europa. Após a derrota por 3-2 na visita ao Rangers na semana passada, após estar a vencer por 2-0, os “arsenalistas” foram donos e senhores …

Violada, drogada e raptada. Cantora Duffy explica o seu desaparecimento da cena musical

A cantora galesa Duffy que fez sucesso, em 2008, com a música "Mercy", esteve vários anos afastada dos holofotes do mundo da música e explica, agora, que isso se deveu ao facto de ter sido …

Neeleman continua na TAP, mesmo com a entrada da Lufthansa

David Neeleman vai manter-se como acionista da companhia aérea portuguesa, mesmo que a Lufthansa venha a entrar no capital da TAP. Sabe-se que a Lufthansa está a estudar, juntamente com a United Airlines, a aquisição dos …

Escócia aprova plano para dar tampões e pensos grátis a todas as mulheres

O Parlamento escocês aprovou, esta terça-feira, um projeto de lei para disponibilizar gratuitamente produtos de higiene feminina a todas as mulheres. A Escócia será o primeiro país a avançar com uma medida deste tipo. O plano …

Bruxelas regista lentidão no desenvolvimento da ferrovia e dos portos portugueses

A Comissão Europeia fez hoje várias observações sobre a lentidão do desenvolvimento de projetos na ferrovia e nos portos portugueses, num relatório elaborado no âmbito do pacote de inverno do semestre europeu. Abordando os setores ferroviário …