Cientistas descobrem uma anã castanha às riscas

Caltech / R. Hurt (IPAC)

Uma equipa de astrónomos descobriu uma anã castanha distante – um corpo celeste frio semelhante a uma estrela – coberta de riscas não muito diferentes das nuvens que cobrem o gigante Júpiter.

Em comunicado, os cientistas do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech), nos Estados Unidos, referem ter encontrado aquilo que parecem ser faixas de nuvens a cruzar a superfície da anã castanha Luhman 16A, localizada a 6,5 anos luz do Sistema Solar.

Trata-se de uma descoberta bizarra contudo, nota o portal Science Alert, esta não é a primeira anã castanha às riscas já encontrada.

Ainda assim, sustentam os cientistas, esta descoberta pode ser importante, uma vez que a técnica utilizada pelos cientistas na análise da Luhman 16A, a polarimetria, pode fornecer uma nova ferramenta para os cientistas estudarem e entenderem o Cosmos.

A polarimetria é uma técnica que funciona da mesma forma do que os óculos de sol polarizados que bloqueiam o brilho da sul solar, explica a equipa na mesma nota.

“Costumo pensar em instrumentos polarimétricos como os óculos de sol polarizados de um astrónomo (…) Mas em vez de tentar bloquear esse brilho, estamos a tentar medi-lo“, explicou Maxwell Millar-Blanchaer, um dos cientistas envolvidos no estudo.

Quanto às nuvens encontradas, os cientistas acreditam que sejam compostas por silicatos ou amoníaco. “Na realidade, é um clima bastante horrível“, completou Julien Girard, co-autor do estudo, cujos resultados foram esta semana publicados na revista científica especializada The Astrophysical Journal.

ZAP //

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