Consumo diário de bebidas light aumenta risco de derrame e demência

Bebidas adoçadas artificialmente, como as bebidas light, podem aumentar o risco de acidente vascular cerebral e demência. É o que mostra um novo estudo da Universidade de Boston, nos Estados Unidos.

De acordo com este estudo, publicado na revista científica Stroke, tomar pelo menos uma lata de refrigerante light por dia está associado a um risco quase três vezes maior de sofrer um acidente vascular cerebral ou de vir a desenvolver demência.

O estudo destaca, no entanto, que a versão “normal” das bebidas, adoçadas com açúcar, não está associada ao risco de desenvolver qualquer uma dessas condições, contrariando alguns estudos já realizados anteriormente.

“Não foi uma surpresa descobrir que a ingestão de refrigerantes light está associada ao acidente vascular cerebral e à demência. O que me surpreendeu foi que a ingestão de bebidas adoçadas com açúcar não está associada a esses riscos porque as bebidas com açúcar são conhecidas por não serem saudáveis”, disse Matthew Pase, que coordenou a investigação, em entrevista à CNN.

Os investigadores admitem, no entanto, que não conseguiram provar uma relação direta de causa e efeito entre a ingestão de bebidas adoçadas artificialmente e o aumento do risco destas doenças. Trata-se apenas de uma associação, já que o estudo se baseia em observações e dados fornecidos por meio de um questionário sobre hábitos alimentares.

A pesquisa

Cerca de quatro mil pessoas participaram nesta investigação, que organizou dois grupos de estudo por faixa etária: 2.888 adultos com mais de 45 anos (para analisar a incidência de derrame) e 1.484 com mais de 60 anos (para avaliar os casos de demência).

Os dados, conseguidos através de questionários, foram cedidos pelo Framingham Heart Study, extenso projeto da Universidade de Boston sobre doenças cardiovasculares.

Os investigadores analisaram a quantidade de bebidas e refrigerantes light e “normais” ingerida por cada participante, em diferentes momentos, entre 1991 e 2001. De seguida, compararam com o número de pessoas que foram vítimas de derrame ou demência num espaço de dez anos.

Durante esse período, foram observados 97 casos de acidente vascular cerebral (82 isquémicos, causados por vasos sanguíneos bloqueados) e 81 de demência (63 compatíveis com Alzheimer).

“Após fazer ajustes por idade, sexo, educação (para análise da demência), ingestão calórica, qualidade da alimentação, atividade física e tabagismo, o maior consumo recente e maior de refrigerantes adoçados artificialmente foram associados a um risco maior de AVC isquémico e demência, como a doença de Alzheimer“, diz o estudo.

De acordo com a investigação, aqueles que consumiam pelo menos uma lata de bebida light por dia eram 2,96 vezes mais propensos a sofrer um acidente vascular cerebral isquémico e tinham 2,89 vezes mais tendência a desenvolver Alzheimer, comparado com aqueles que bebiam menos de uma vez por semana.

Outros estudos

Esta não é a primeira vez que bebidas light são associadas ao desenvolvimento de problemas de saúde. A pesquisa cita, por exemplo, o estudo Northern Manhattan, que teria revelado que “o consumo diário de refrigerante adoçado artificialmente estava ligado a um risco maior de incidentes vasculares, mas não de acidente vascular cerebral”.

Outro exemplo mencionado é o Nurses Health Study and Health Professionals, que mostrou que “o alto consumo de açúcar e refrigerantes adoçados artificialmente foi associado a um risco maior de derrame”.

ZAP // BBC

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