A colisão que formou a Lua pode ter dado origem à vida na Terra

Os ingredientes que criaram as condições para a vida na Terra podem não ser nativos do nosso planeta. Os elementos essenciais para a vida podem ter sido transportados num planeta que colidiu com a Terra há 4,5 mil milhões de anos.

Este planeta hipotético, do tamanho de Marte, é chamado Theia e acredita-se que seja responsável por quebrar um pedaço da Terra, que foi enviado para o Espaço, formando a nossa Lua.

Mas também, de acordo com um novo estudo de investigadores da Rice University, publicado na revista Science Advances, trouxe consigo os elementos voláteis, como carbono, nitrogénio, hidrogénio e enxofre, permitindo que a Terra ganhasse vida.

Com base no que se sabe, é improvável que a Terra tenha produzido os voláteis que alimentaram a atmosfera, a hidrosfera e a biosfera por conta própria.

Há muito se pensava que os voláteis da Terra talvez tivessem sido transportados em meteoritos, chamados de condritos carbonosos. Os meteoritos primitivos que bombardearam o nosso planeta são muito mais ricos em voláteis do que a Terra primitiva – também conhecida como Gaia – e outros corpos rochosos internos do Sistema Solar.

Mas, de acordo com os investigadores, a proporção dos voláteis nos condritos é baixa, particularmente para um par de elementos. A relação carbono-nitrogénio é mais de 20 vezes a razão observada nos condritos carbonáceos. A equipa embarcou numa missão para descobrir se os voláteis poderiam ter chegado através de outro método – como Theia.

Numa série de experiências práticos, usando cápsulas carregadas de misturas de silicato e ligas, a equipa recriou as condições de alta temperatura e alta pressão sob as quais o núcleo de Theia se poderia ter formado. Isto ajudou a determinar que percentagem de enxofre o núcleo poderia ter excluído carbono e nitrogénio.

“O que descobrimos é que todas as evidências – marcas isotópicas, a relação carbono-nitrogénio e as quantidades totais de carbono, nitrogénio e enxofre – são consistentes com um impacto de formação da Lua envolvendo um planeta com um núcleo rico em enxofre “, disse Damanveer Grewal, em comunicado.

Isto não significa que os condritos carbonáceos não contribuíram de alguma forma, mas indica que Theia pode ter contribuído com a maioria – uma descoberta que sugere que um planeta pode ter uma melhor probabilidade de originar vida se sofrer colisões violentas.

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1 COMENTÁRIO

  1. Está documentado um tempo atrás em que a Lua ainda não estava no céu. Só um exemplo: Aristóteles e os “Proselenes” .
    Dá que pensar…

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