O Saara oscila de deserto a “espaço verde” a cada 20 mil anos

O pó depositado nas costas da África Ocidental durante os últimos 240.000 anos revela que o Saara – o maior deserto do mundo – oscilou entre climas húmidos e secos a cada 20.000 anos.

Segundo os cientistas do MIT (Instituto de Tecnologia de Massachusetts), que levaram a pesquisa a cabo, este pêndulo climático deve-se, principalmente, às mudanças sentidas no eixo da Terra à medida que o planeta orbita o Sol.

Por sua vez, esta rotação afeta a distribuição de luz solar entre as estações: a cada 20.000 anos, a Terra muda de uma maior luz solar no verão para uma menor e vice-versa. Estas mudanças implicam, consequentemente, uma oscilação entre um clima mais húmido e um clima mais seco.

“Os nossos resultados sugerem que a história do clima do norte da África dá-se predominante neste ritmo de 20.000 anos, indo e voltando entre um Saara verde e Saara seco”, disse David McGee, professor associado do Departamento da Terra, Ciências Atmosféricas e da Terra, citado em comunicado.

Os cientistas acreditam que este espaço de tempo pode ser útil para melhor entender a história deste que é o maior deste do mundo, e para entender que espaços de tempo é que podem ter sido propícios para que os humanos colonizassem o Saara e dispersassem para fora de África, comparativamente com os espaços em que seria inóspito – tal como o conhecemos hoje em dia.

Todos os anos, os ventos que sopram do nordeste varrem centenas de milhões de toneladas de poeira do Saara, depositando grande parte destes sedimentos no Oceano Atlântico, na costa da África Ocidental.

As camadas dessa poeira, acumuladas ao longo de centenas de milhares de anos, podem servir como uma espécie de crónica geológica da história climática do norte da África: as camadas de poeira mais espessa podem indicar períodos áridos, enquanto que as camadas com menor quantidade de sedimentos podem indiciar períodos de tempo mais húmidos. McGee e a sua equipa publicaram os resultados da investigação esta quarta-feira na revista científica Science Advances.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Cientista americana diz estar certa de que a Terra será atingida por asteroide

https://vimeo.com/355132338 Uma cientista americana de uma ONG dedicada a proteger a Terra diz que é 100% certo que um asteroide atingirá o nosso planeta. A cientista é Danica Remy, presidente da Fundação B612. Após um asteroide não …

NASA vai mesmo explorar Europa, a lua de Júpiter que pode ter vida extraterrestre

A NASA deu luz verde a uma missão para explorar uma lua de Júpiter que é considerada um dos melhores candidatos para a vida extraterrestre. A Europa - que é um pouco mais pequena do que …

País de Gales cancela plano controverso de criar "casas de banho robô"

O objetivo da construção era impedir atividade sexual, vandalismo e dormidas nas casas de banho públicas. O projeto ia recorrer às tecnologias de piso sensível ao peso, jatos de água, sensores anti-movimento e alarmes. O conselho …

Sem saber, uma mulher viveu durante 17 anos com a sua "gémea" dentro dela

Uma jovem na Índia, sem saber, viveu com uma das condições médicas mais raras e perturbadoras durante quase duas décadas. De acordo com um relatório de caso desta semana, a mulher tinha um saco que continha …

Novo filme da saga 007 já tem nome e data de estreia marcada

O novo filme da saga 007, realizado por Cary Fukunaga chama-se "No time to die" e estreia-se no Reino Unido e nos Estados Unidos em abril de 2020. "Daniel Craig regressa como James Bond, 007 em... …

Comporta pode tornar-se na nova Ibiza (e tudo começou com a queda do BES)

Após anos de um quase esquecimento, em termos de desenvolvimento imobiliário, a Comporta está a atrair investidores internacionais que encaram a pequena vila de Setúbal como uma "nova Ibiza". Um cenário que está a preocupar …

Família de Aretha Franklin cria fundo para a investigação de cancro raro

Um ano após a morte da cantora, a família de Aretha Franklin criou um fundo de apoio à investigação na área dos tumores neuroendócrinos, a doença rara que se revelou fatal para a celebridade, a …

Sporting vai monitorizar tudo o que se diz e escreve sobre jogadores

A empresa Noisefeed tem uma enorme base de dados relativa à atividade nas redes sociais de milhares de jogadores a nível global. Os jogadores de futebol de todo o mundo usam, cada vez mais, as redes …

Boris janta hoje com Merkel para mudar acordo. Maioria quer novo referendo

A pouco mais de dois meses da data marcada para a saída do Reino Unido da União Europeia, uma nova sondagem mostra que a maioria dos britânico quer que qualquer novo acordo vá a referendo. Um …

Oficial: Pardal Henriques candidato a deputado pelo partido de Marinho Pinto

O advogado Pedro Pardal Henriques anunciou esta quarta-feira que aceitou o convite para encabeçar a lista do PDR a Lisboa, deixando de ser porta-voz do Sindicato Nacional dos Motoristas de Matérias Perigosas para "não misturar …