Cientistas suspeitam de novo vírus bovino na origem da microcefalia

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Sayma, uma criança com microcefalia, não consegue falar. Na foto, durante o seu exercício diário para fortalecer os músculos dos braços.

Sayma, uma criança com microcefalia, não consegue falar. Na foto, durante o seu exercício diário para fortalecer os músculos dos braços.

Investigadores brasileiros apontam possíveis novas causas da microcefalia, depois de terem encontrado em amostras de fetos com a má-formação provocada pelo vírus Zika traços de um outro vírus que afeta animais.

Em nota, o Ministério da Saúde brasileiro disse que a suspeita foi comunicada a 20 de junho por pesquisadores da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) e do Instituto de Pesquisa Professor Joaquim Amorim Neto (Ipesq), da Paraíba.

Os cientistas informaram o Ministério da Saúde de que, “além de presença do vírus Zika, foram encontradas partículas do vírus da diarreia viral bovina (VDVB), em amostras obtidas por necropsia de tecido cerebral de fetos e recém-nascidos com microcefalia”.

O VDVB está presente em rebanhos bovinos em todo o mundo, podendo causar abortos e malformações nos animais, entre outras manifestações.

A tutela ressaltou que “a presença de partículas ou fragmentos do VDVB nas amostras coletadas não significa a existência de vírus ativo, nem que essa espécie de vírus seja responsável pelas malformações”, sendo necessárias “novas pesquisas para esclarecer o significado desses achados”.

O Ministério da Saúde informou ainda que, “conforme regulamento sanitário internacional”, deu conta da descoberta à Organização Mundial de Saúde (OMS).

Segundo dados do Ministério da Saúde brasileiro, foram confirmados 1.638 casos de microcefalia e outras alterações do sistema nervoso, que sugerem ter sido causados por infeção congénita.

Outros 3.061 casos suspeitos da doença ainda estão a ser investigados.

A microcefalia pode ter como causa vários agentes infeciosos além do vírus Zika, como Sífilis, Toxoplasmose, Outros Agentes Infeciosos, Rubéola, Citomegalovírus e Herpes Viral.

O vírus Zika está presente em 60 países e o Brasil é o país mais afetado pela atual epidemia.

/Lusa

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