Cientistas podem ter encontrado o “calcanhar de Aquiles” do cancro

Annie Cavanagh / Wellcome Images

Células cancerígenas

Uma equipa internacional de cientistas, composta por especialistas norte-americanos e alemães, diz ter encontrado o que pode ser o “calcanhar de Aquiles” dos tumores cancerígenos.

De acordo com os cientistas, o “calcanhar de Aquiles” do cancro poderá ser o bloqueio de um composto químico – a proteína ATF4 – que controla a alimentação do tumor, levando-o a sobrecarregar-se e a auto-destruir-se.

Na prática, explicam os cientistas em comunicado, a ATF4, assim que é bloqueada, faz com que as células cancerígenas produzam muita proteína e morram.

Este mecanismo manifestou-se em várias formas de cancro em humanos e em ratos de laboratório com cancro nos intestinos e no sangue, nota a equipa na nova investigação, cujos resultados foram esta semana publicados na revista Nature Cell Biology.

Um dos autores do estudo, o professor Constantinos Koumenis, da Universidade da Pensilvânia, nos Estados Unidos, explicou como é que a equipa descobriu que o ATF4 controla uma rota química que funciona em conjunto com um gene (Myc), que é fundamental no desenvolvimento da maioria dos tumores.

Bloquear estas rotas faz com que as células cancerígenas produzam um excesso de proteínas específicas (4E-BP), levando-as a morrer de stress, segundo sustentaram os cientistas. Em teste laboratoriais em cobaias, este bloqueio parou linfomas e tumores intestinais, que crescem tanto em ratos de laboratório como em humanos.

Os inibidores da produção de ATF4 já existentes foram também associados a outras doenças, como o Parkinson e o Alzheimer. A nova investigação traz a esperança de um tratamento revolucionário para o cancro, que mata milhões de pessoas todos os anos.

Para já, a equipa está a estudar os possíveis impactos do mecanismo de bloqueio do ATF4. “Estamos a trabalhar para confirmar que esta abordagem não causará danos sérios fora do alvo”, rematou Feven Tameire, também da Universidade da Pensilvânia, acrescentando que os resultados indicam que a nova abordagem será bem-sucedida em seres humanos.

ZAP //

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