Cientistas resolvem o mistério de como e quando o ADN se replica

Uma equipa de cientistas demonstrou que existem pontos específicos ao longo da molécula de ADN que controlam a replicação.

Nas células, o ADN e o material associado reproduzem-se em intervalos regulares, um processo essencial para todos os organismos vivos. Este processo é essencial na forma como o corpo responde às doenças, por exemplo. A replicação do ADN foi identificada na década de 1950. Desde então, os cientistas nunca foram capazes de entender este processo.

Tem sido um grande mistério. A replicação parecia resistente a tudo o que tentamos fazer para a perturbar”, disse o autor do estudo David Gilbert, investigador da Universidade Estadual da Flórida. O artigo científico foi recentemente publicado na Cell.

“Descrevemos tudo detalhadamente, mostramos que o ADN muda em diferentes tipos de células e que é afetado pelas doenças. Mas, até agora, não conseguimos encontrar a peça-chave, os elementos de controlo ou as sequências de ADN que o controlam”, explicou.

A equipa de Gilbert examinou um único segmento de ADN na mais alta resolução 3D possível e observaram três sequências ao longo da molécula de ADN que se tocavam com frequência.

(dr) Sima et al

Foi então que decidiram usar a tecnologia de edição genética CRISPR para remover essas três áreas simultaneamente. Com esta experiência, os cientistas descobriram que esses três elementos juntos eram a chave para a replicação do ADN. “A remoção destes três elementos mudou o tempo de replicação do segmento desde o início até ao fim do processo”, afirmou Gilbert.

Segundo o Sci-News, além do efeito no tempo de replicação, a remoção dos tais três elementos fez com que a estrutura 3D da molécula de ADN mudasse drasticamente.

“Identificamos, pela primeira vez, sequências específicas de ADN no genoma que regulam a estrutura da comatina e o tempo de replicação“, explicou o principal autor do estudo, Jiao Sima, também da Universidade Estadual da Flórida.

“Estes resultados refletem um possível modelo de como o ADN se dobra dentro das células e como esses padrões podem afetar a função dos materiais hereditários“, concluiu.

ZAP //

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