Cientistas espanhóis testam gerador de energia com urina de astronautas

NASA

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Três eletroquímicos da Universidade de Alicante, em Espanha, estão a realizar em voos na agência espacial norte-americana NASA uma experiência dirigida a recuperar a água da urina dos astronautas com um catalisador inovador que consegue gerar energia.

Estes três investigadores do Instituto Universitário de Eletroquímica já realizaram com sucesso o primeiro dos cinco voos previstos em condições de microgravidade.

De 8 a 16 de janeiro, os eletroquímicos voltam a Houston, nos Estados Unidos, para quatro novas saídas numa aeronave especialmente adaptada para experimentação científica e que imita as condições vividas no espaço.

Um dos investigadores, Solla Gullón, contou à agência EFE que o catalisador que estão a desenvolver pode ser especialmente útil em futuras missões de longa duração, como a ida a Marte, e para estações espaciais, já que os resíduos fisiológicos produzidos pelos astronautas se tornam um problema devido à falta de espaço de armazenamento.

O eletrocatalisador converte o amoníaco em nitrogénio, gás que se elimina facilmente, mediante um processo de oxidação eletroquímica em que se geram eletrões, que podem ser usados como fonte de energia para alimentar instrumentos a bordo.

Desde os primeiros voos espaciais, na década de 60 do ano passado, que o tratamento da urina tem sido um ponto-chave no sucesso das missões espaciais.

Normalmente, a urina e o suor produzidos pelos astronautas são reciclados, transformados em água potável e reutilizada a bordo.

O astronauta Scott Kelly, que se encontra desde março de 2015 na Estação Espacial Internacional, irá beber 757 litros da sua própria urina e suor durante uma missão especial, com um ano de duração.

A experiência de Hullón e seus colegas poderá alargar o campo de aplicação dos resíduos fisiológicos dos astronautas — e levar a sua urina até onde nenhum homem chegou antes.

NASA

O astronauta Scott Kelly vai beber 757 litros da sua própria urina e suor durante um ano no espaço (e não parece lá muito feliz com isso)

O astronauta Scott Kelly vai beber 757 litros da sua própria urina e suor durante um ano no espaço (e não parece lá muito feliz com isso)

ZAP / Lusa

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