Cientistas criam novo tipo de plástico reciclável… por acidente

IBM Research / YouTube

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Investigadores americanos criaram por acidente uma nova variedade de plástico reciclável, de acordo com um estudo publicado na revista Science.

A descoberta poderá ser usada para fazer peças rígidas e gelatinosas e aplicada na fabricação de carros, aviões e aparelhos eletrónicos mais baratos e menos poluentes.

Jeanette Garcia, do centro de pesquisa da IBM em San Jose, nos Estados Unidos, descobriu o novo tipo de plástico ao esquecer de incluir um dos três componentes de uma reação química para produzir um tipo de plástico conhecido como “thermoset”.

“No fim fiquei com esse bocado de plástico na mão e tinha que descobrir o que era”, explicou Garcia à BBC. “A primeira coisa que fiz foi pesquisar a literatura científica para ver se isso já tinha sido feito antes, porque achava que sim, já que se tratava de uma reação química bastante simples.”

Por ser leve e resistente, o plástico “thermoset” é usado em carros modernos e aviões, muitas vezes misturado com fibras de carbono, mas nenhum tipo deste plástico podia ser reciclado – até agora.

A nova variedade pode ser dissolvida em ácido, o que a reverte aos seus componentes originais, que podem ser reutilizados.

Potencial inovador

“O seu potencial é enorme”, disse Charl Faul, químico de materiais da Universidade de Bristol.

James Hendrick, que coordenava a investigação feita na IBM, explica que uma peça feita com este plástico poderá ser facilmente reparada ou reciclada em vez de ser deitada fora quando sofrer algum dano ou terminar a sua vida útil.

“Isso nos permitirá economizar muito dinheiro e diminuir o desperdício”, disse Hendrick.

O cientista prevê usos inovadores para o novo material: “Ainda estamos a descobrir as suas propriedades, mas, sempre que um novo polímero é descoberto, isso leva uma série de novos materiais.”

ZAP / BBC

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