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Em Atenas, apenas os mais ricos pagavam impostos – e gabavam-se disso

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Apenas as pessoas mais ricas pagavam impostos em Atenas. A maioria dos principais contribuintes não apenas pagou com satisfação, mas gabou-se de quanto pagou.

Na Atenas antiga, apenas as pessoas mais ricas pagavam impostos diretos, que serviam para financiar as despesas nacionais mais importantes da cidade-estado – a marinha e honras aos deuses. Embora hoje possa parecer surpreendente, a maioria desses principais contribuintes não apenas pagou com satisfação, mas gabou-se de quanto pagou.

O dinheiro era tão importante para os antigos atenienses quanto para a maioria das pessoas dos dias de hoje, então o que explica essa reação entusiástica a uma grande cobrança de impostos? A elite financeira ateniense sentiu-se assim porque obteve um retorno inestimável: o respeito público dos outros cidadãos da sua democracia.

Atenas nos séculos V e IV a.C. teve uma população de pessoas livres e escravizadas perto dos 300.000 indivíduos. A economia concentrava-se principalmente no comércio internacional e Atenas precisava de gastar grandes somas de dinheiro para manter as coisas a funcionar – desde o apoio à defesa nacional até inúmeras fontes públicas despejando constantemente água potável por toda a cidade.

Grande parte dessa receita veio de quintas de propriedade pública e minas de prata que foram alugadas aos maiores licitantes, mas Atenas também tributou importações e exportações e cobrou taxas de imigrantes e prostitutas, bem como multas impostas aos perdedores em muitos processos judiciais. Em geral, não havia impostos diretos sobre a renda ou riqueza.

À medida que Atenas tornava-se uma potência internacional, desenvolveu uma grande e cara marinha de várias centenas de navios de guerra de última geração chamados trirremes. As trirremes custavam muito dinheiro para construir, equipar e tripular, e as elites financeiras atenienses foram as que pagaram para que isso acontecesse.

O 1% dos maiores proprietários do sexo masculino apoiava a salvação de Atenas – chamada de “soteria” – realizando um tipo especial de serviço público chamado liturgia. Eles serviram como um comandante trirreme, que pessoalmente financiou os custos operacionais de um trirreme durante um ano inteiro e até mesmo liderou a tripulação em missões.

Este serviço público não era barato. Para financiar a sua liturgia, um contribuinte rico gastou o que um trabalhador qualificado ganhava em 10 a 20 anos de pagamento fixo, mas em vez de se esquivar dessa responsabilidade, a maioria abraçou-a.

O comando de navios de guerra não era a única responsabilidade dos ricos com a defesa nacional. Quando Atenas estava em guerra – o que acontecia na maior parte do tempo – os ricos tinham que pagar contribuições em dinheiro para financiar a milícia de cidadãos. Essas contribuições eram baseadas no valor da sua propriedade, não no seu rendimento, o que as tornava, de certa forma, um imposto direto sobre a riqueza.

Para satisfazer os deuses

Para os antigos atenienses, o poderio militar físico era apenas parte da equação. Eles também acreditavam que a salvação do Estado de ameaças externas dependia de uma fonte de defesa menos tangível, mas igualmente crucial e cara: o favor dos deuses.

Para manter esses protetores divinos poderosos, mas inconstantes, a seu lado, os atenienses construíram templos elaborados, realizaram grandes sacrifícios e organizaram festivais religiosos públicos. Esses espetáculos massivos apresentavam extravagâncias musicais e apresentações teatrais que contavam com a presença de dezenas de milhares de pessoas e eram extremamente caros de realizar.

Os atenienses mais ricos pagavam por esses festivais cumprindo as liturgias dos festivais. Servir como líder de coro, por exemplo, significava pagar pelo treino, guarda-roupa e despesas de subsistência para grandes grupos de artistas durante meses a fio.

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Nenhum membro da elite financeira da Atenas antiga se orgulhava de enganar o equivalente ateniense ao IRS. Exatamente o oposto era verdade: eles pagavam e até se gabavam em público – honestamente – de que muitas vezes pagavam mais do que o exigido.

Claro, nem todos os membros dos mais ricos de Atenas se comportavam como um campeão patriótico. Alguns atenienses tentaram escapar das suas liturgias alegando que outras pessoas com mais propriedades deveriam arcar com o custo em vez de elas mesmas, mas essa tentativa de fuga do serviço público nunca se tornou a norma.

Então, qual era o raciocínio por trás desse orgulho cívico de pagar impostos? Os antigos atenienses não estavam apenas a abrir as suas carteiras para promover o bem comum. Eles esperavam obter um alto retorno na estima pública com os investimentos na sua comunidade que os seus impostos representavam.

Esse capital social era tão valioso porque a cultura ateniense tinha o dever cívico em alta conta. Se um ateniense rico acumulava a sua riqueza, ele era ridicularizado e rotulado de ganancioso.

  ZAP // The Conversation

5 Comments

  1. Outros tempos. Em Portugal, muito recentemente, o Amorim corticeiro gabava-se de ganhar o ordenado mínimo e pagar os correspondentes impostos…

  2. Em Portugal , é a classe media e media baixa que mais impostos pagam, ressentindo-se mais no seu poder de compra. Pagando igualmente para satisfazer os ingratos “Deuses” que elegemos, que nos governam ou desgovernam ….cada un sabendo de si !

  3. É impressionante a diferença de que existe entre pessoas honradas e outros mafiosos, o sentido de dever daqueles que inventaram a democracia, sem manhas nem estratagemas, que inventaram a verdadeira democracia que assentava no poder verdadeiro de todos inclusive do povo, em mandatos de um ano no qual todos queria deixar uma marca de orgulho e respeito, e o mais interessante é que esta lição foi-nos dada por povos supostamente atrasados milhares de anos em relação à nossa sociedade evoluída, evoluída em corrupção, evoluída em gozo pelos mais honestos, evoluída em leis duvidosas e encomendadas para satisfação e proveito de alguns que cujos nomes vão soando pelos media de quando em quando, mas raramente para lhes beliscar a integridade que não têm, nem procuram. Com o poder que foram acumulando por entre amizades de conveniência e favores obscuros, surgem como figuras indispensáveis ao nosso mundo dando-nos a ideia que os devemos idolatrar com salvadores e seres supremos sem os quais a nossa existência seria resumida a sofrimento e tristeza, no entanto vivemos enganados, muito enganados e permitimo-nos à escravidão moral disfarçada e a uma existência redundante pois não nos deixam enxergar a honra que guardamos dentro de nós, pois o mundo e esses seres vão avançando com o nosso esforço, é o nosso suor e sofrimento que os sustenta, não o deles.

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