As piscinas podem ser um atentado para o ambiente, mas do Canadá chegam boas notícias

Perkins&Will

North East Scarborough Community and Childcare Centre

Perante a aproximação de uma vaga de calor, por muito ténue que seja, é um comportamento comum dos cidadãos procurar um espaço fresco, de preferência com água, para se refrescar. Muitas vezes, com a ausência de praia, a escolha recai sobre as piscinas – tal como se viu durante os dois últimos verões, que coincidiram com a pandemia da covid-19. No entanto, é impossível não notar que as piscinas também representam enormes desperdícios de energia.

Aquecê-las, e mantê-las quentes, é uma despesa considerável, especialmente para os municípios que operam grandes piscinas públicas. No entanto, o North East Scarborough Community and Childcare Centre, atualmente em construção em Toronto (e inauguração prevista para 2024), será a primeira instalação recreativa comunitária de piscinas com consumo zero de energia.

Localizada no piso inferior, uma piscina de seis pistas e uma piscina de lazer adjacente foram concebidas para funcionar da forma mais eficiente possível, com toda a sua utilização de energia fornecida pela produção de calor e eletricidade no local.

De acordo com o Fast Company, existem nos Estados Unidos mais de 300.000 piscinas públicas e mais de 10 milhões de piscinas residenciais. Só em 2020 foram construídas cerca de 96.000 piscinas residenciais adicionais. Tudo isto soma uma quantidade significativa de utilização de energia. Um estudo sugere que as piscinas americanas consomem entre 9 e 14 mil milhões de kilowatts/hora (kWh) de eletricidade. Em Toronto, mais frio, esses valores seriam provavelmente ainda mais elevados.

Por sua vez, o novo centro comunitário oferece o que a cidade espera ser um modelo do futuro. O centro comunitário de quatro andares dispõe de um ginásio, pista de atletismo, instalações para crianças e campo de cricket coberto, sendo também rodeado por um parque público. No caso do edifício totalmente eléctrico com considerável produção de energia renovável , espera-se que produza tanta energia como a que consome, tudo com emissões líquidas zero.

Concebido pelo escritório de arquitetura Perkins&Will, o projeto foi ideializado para a cidade de Toronto, que espera tornar todos os seus centros comunitários e outros projetos construídos na cidade igualmente eficientes em termos energéticos. Abordar a questão da energia da piscina foi um objectivo primordial. “Este foi um projeto-piloto para a cidade, bem como para nós próprios”, explicou Zeina Elali, consultora sénior de sustentabilidade da Perkins&Will. “É algo que tem sido um desafio na indústria”.

As piscinas representam um grande desafio energético para arquitetos como Elali, que têm a tarefa de ajudar os clientes a obter os projetos que desejam, ao mesmo tempo que reduzem o seu impacto ambiental. Isso requer mais do que apenas a troca de luzes LED ou a colocação de alguns painéis fotovoltaicos (PV). “Penso que grande parte do sector privado e do sector público já alcançou para os frutos de baixa suspensão”, diz Elali.

As piscinas do novo centro comunitário terão uma carga energética reduzida devido a soluções de design únicas. Uma delas tem que ver com com o posicionamento das mesmas: estarão enterradas a meio subsolo, isolando-as termicamente das temperaturas frequentemente geladas que Toronto tem nos seus Invernos e reduzindo a quantidade de calor artificial que necessitam. As piscinas também utilizam bombas de calor eléctricas, que transferem calor para ou do ar exterior para gerar rapidamente calor para a piscina.

Para a mesma quantidade de energia, estas bombas de calor altamente eficientes podem produzir três vezes o calor de um sistema de aquecimento convencional à base de combustíveis fósseis. No entanto, mesmo com este aquecimento mais eficiente, as piscinas continuam a necessitar de energia. “Nunca se vai reduzir a utilização a zero, por isso está-se a reduzir tanto quanto se pode através de eficiências mecânicas”, diz Christina Grimes, que integra a Perkins&Will.

O resto da procura de energia está a ser compensada pelas extensas e inventivas matrizes de painéis fotovoltaicos do projeto. O telhado do edifício está coberto com painéis solares, assim como um grande parque de estacionamento que irá duplicar como espaço para um mercado semanal de agricultores. Na realidade passadiço que liga um empreendimento habitacional próximo tem uma estreita cobertura fotovoltaica e o próprio edifício tem painéis fotovoltaicos integrados na sua fachada. “Temos todo o tipo de sistema fotovoltaico que se possa imaginar neste projecto”, diz Grimes.

Para ajudar o projeto a atingir o seu objectivo de emissões líquidas zero, os arquitetos trabalharam em todos os ângulos, concentrando-se na redução das emissões operacionais do edifício, assim como nas emissões criadas durante a construção, conhecidas como o seu carbono incorporado.

Optando por uma mistura de betão com emissões mais baixas, reduziu o total das emissões incorporadas em 24%. Contudo, estes esforços de eficiência energética não são baratos, mas os arquitetos argumentam que os custos iniciais de capital serão mais do que compensados ao longo do tempo. “A sua conta de serviços públicos deve ser zero”, aponta Grimes. “Uma linha temporal de 30 anos é a forma de pensar no retorno do seu investimento”.

Mais comunidades estão de olhos postos nestes investimentos. Perkins&Will concebeu dois outros centros comunitários líquidos zero para outras cidades do Canadá, esperando-se que construção de ambos comece no final deste ano e um deles terá uma piscina.

  ZAP //

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