Afinal os gatos são tão inteligentes como os cães

A ideia de que cães são mais inteligentes do que gatos acaba de ser colocada em cheque por uma equipa de cientistas japoneses.

Segundo os resultados obtidos num estudo recente por estes investigadores, os bichanos podem ser tão espertos como o melhor amigo do homem. A pesquisa foi publicada na edição de janeiro da revista científica Behavioural Processes.

A equipa de cientistas realizou testes de memória com 49 gatos domésticos e concluiu que os felinos conseguem lembrar-se de experiências agradáveis como, por exemplo, comer o seu alimento favorito.

Os cães têm esse tipo de memória, a capacidade de recordar um acontecimento específico, conhecida como memória episódica. O que os especialistas chamam de memória episódica é a memória de eventos autobiográficos, que podem ser lembrados conscientemente.

Usando essa capacidade, uma pessoa pode, por exemplo, recordar uma viagem recente e reviver mentalmente eventos que ocorreram: ver os lugares por onde passou, escutar os sons, sentir os aromas e lembrar-se das pessoas que conheceu.

Geralmente o ser humano tenta, de forma consciente, reconstituir momentos do passado, como o primeiro dia num novo emprego ou um casamento na família. Essas memórias estão directamente ligadas à participação nos acontecimentos, razão pela qual são únicas para cada pessoa.

A ‘consciência’ dos gatos

A psicóloga Saho Takagi, da Universidade de Kyoto, diz que os gatos testados usaram memórias de uma experiência única passada, tal como ocorre com os cachorros, o que significa que eles têm uma memória episódica similar à dos humanos.

“A memória episódica está relacionada com a função introspectiva da mente. O nosso estudo indica que há um tipo de consciência nos gatos“, explica Takagi à BBC. “Uma especulação interessante é a de que os felinos devem accionar as memórias da sua experiência, como acontece com os humanos.”

Os pesquisadores japoneses usaram quatro tigelas de comida para testar – num intervalo de 15 minutos – a capacidade de 49 gatos domésticos de se lembrarem daquela em que já tinham comido e quais não tinham sido tocadas.

Com o experimento dos potes de comida, os cientistas descobriram que os gatos podiam lembrar “o que” haviam feito e “onde” tinham se alimentado, o que indicava que os animais tinham uma memória episódica.

Os cientistas sugeriram ainda que os felinos podem se lembrar de fatos depois de um período maior do que os 15 minutos em que foram testados.

Empate nos testes mentais

Eles afirmam que os gatos empatam com os cachorros em vários testes mentais, como resposta a gestos humanos, expressões faciais e emoções.

Segundo Saho Takagi, a pesquisa vai ter aplicações práticas. “Entendê-los mais profundamente ajudará a criar um relacionamento melhor entre gatos e humanos”, acrescentou.

Os gatos podem ser tão inteligentes como os cães, em oposição à visão corrente de que estes são mais espertos.”

Para a professora Laurie Santos, da Universidade de Yale, a experiência mostra de forma eficaz que os gatos se lembram de informações, como onde é que já tinham procurado alimento e em que locais é habitual haver comida.

“Isto abre caminho para novos estudos que examinem qual a duração das lembranças e até que ponto eles também se lembram de episódios mais ricos da sua própria vida, como acontece com os seres humanos”, acrescentou.

As pesquisas mostram que os cachorros também parecem ter memórias relacionadas com tempo e lugar. A mesma equipa de cientistas japoneses já tinha feito testes idênticos com cães, que se lembravam das tigelas em que já tinham comido.

O ano passado, investigadores húngaros descobriram que os cães eram capazes de se lembrar das acções dos donos mesmo sem terem sido instruídos especificamente a fazê-lo.

ZAP // BBC

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7 COMENTÁRIOS

  1. Es muy cierta esa comprobación, ellos recuerdan donde quedaron escondidos sus juguetes del día anterior, o donde quedó el pajarito que cazaron ayer , al atardecer, lo van a buscar directo en el patio entre las plantas al día siguiente.
    Sobre elegir determinados alimentos, seguro su olfato les guía para reconocerlos y volver a comerlos. Y los sonidos de la casa de su humano, no le sobresaltan, ni el teléfono cuando suena, la llave de la puerta, la silla que se arrastra, el refresco con gas que se abre, etc…
    Hay muchas situaciones diarias que nos confirman de sus habilidades e inteligencia.

  2. É incrível o tempo que os investigadores demoram (e o dinheiro que gastam, certamente) para chegar a uma conclusão que é mais que óbvia. Qualquer pessoa que convive com gatos dá logo por isso!

  3. Sempre achei os gatos mais inteligentes, ou seja, espertos que os cães. Os gatos além de espertos são auto-suficientes e muito mais asseados.

  4. Convém lembrar que, mentalmente, os gatos passam por todas as fases da vida: fase infantil, juvenil e finalmente adulta. Já com os cães a coisa é diferente pois, mentalmente, nunca chegam a adultos e, consequentemente, nunca terão a inteligência que um adulto, em princípio, teria.
    Não sei se será esta a grande explicação para a diferença sentida pelos respectivos donos mas talvez ajude a dar uma ideia sobre as tão óbvias diferenças de comportamento entre cães e gatos enquanto animais de estimação.

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