Afinal, a domesticação de animais pode ter começado 2 mil anos antes do que se pensava

Um grupo de cientistas descobriu pistas no interior de cocó antigo de animal que desafiam a atual teoria dominante de que os humanos domesticavam plantas antes dos animais. Os investigadores encontraram o estrume preservado em questão ao lado de restos enterrados de antigas habitações de caçadores-colectores na Síria que datam de há cerca de 13.000 anos.

“Ficámos surpreendidos quando percebemos que os caçadores-colectores estavam a trazer animais vivos para Abu Hureyra entre 12.800 e 12.300 anos atrás e a mantê-los fora da sua cabana”, explicaram os investigadores. “Isto é quase 2.000 anos antes do que experienciamos noutros locais, embora esteja de acordo com o que poderíamos esperar para o Vale do Eufrates”.

No início dos anos 70, as escavações de Abu Hureyra, no que é hoje a Síria, revelaram uma das mais longas sequências conhecidas da transição da humanidade de caçadores-colectores para agricultores. Este local dentro do Crescente Fértil era particularmente idílico para os humanos, com fácil acesso a planícies aluviais, estepes, e bosques. Estava, inclusive, repleto de uma gama diversificada de flora e fauna, e pensava-se que a sua ocupação humana inicial no período Epipalaeolitítico na Idade da Pedra consistia em menos de 200 pessoas.

Atualmente, o território encontra-se agora submerso sob o Lago Assad, uma região de difícil acesso devido aos conflitos em curso. Felizmente, arqueólogos passados armazenaram e catalogaram cuidadosamente pilhas de amostras do local. É dentro destas amostras que Alexia Smith, antropóloga da Universidade de Connecticut, e os colegas investigaram para tirarem as suas conclusões. Utilizaram novos métodos para isolar o esterco antigo de contaminantes fecais mais recentes e quantificá-los.

“Até há pouco tempo, tem sido difícil encontrar um método que permitisse aos arqueólogos examinar as primeiras experiências com animais antes da domesticação e pastoreio de animais”, diz a equipa numa declaração citada pelo Science Alert.

Outros estudos desta região dataram a domesticação de cereais já há 11.500 anos, seguida de uma série de outras culturas. Só há cerca de 10.000 anos é que houve provas claras de domesticação de animais, durante uma cultura designada como Pré-Potaria Neolítica B. “O entendimento geral continua a ser que o cultivo começou primeiro, amarrando as pessoas à terra, e que o pastoreio se seguiu”, explica a equipa no seu jornal. “A investigação aqui delineada levanta questões relativamente a esta trajetória”.

Smith e colegas construíram uma linha temporal a partir dos restos preservados das atividades repetidas e variadas envolvendo estrume. Algumas atividades como a utilização do excremento como combustível deixaram sinais de utilização mais claros, tal como a utilização de estrume para alinhar o chão das habitações.

Descobriram que a primeira parte do Epipalaeolithic (13,300-12,800 calBP) tinha esferulites pouco isoladas e quase nenhum aglomerado, sugerindo que não havia uma grande interação entre os caçadores-colectores e os animais vivos. Mas em consonância com uma mudança dramática na arquitetura para habitações mais duráveis durante a segunda parte do período Epipalaeolítico (12,800-12,300 calBP), havia um pico de estrume associado a fossas de fogo, e outro lote de aglomerados de esferulite perto de uma área de trabalho mesmo fora das casas dos colonos.

A abundância de esferulite e o excesso de estrume queimado sugerem que um pequeno número de animais foi mantido e tratado no local. Os investigadores suspeitam que a utilização do estrume como combustível para complementar os fogos de madeira era uma forma conveniente de se livrarem do excesso de estrume.

Os investigadores sugerem também que os animais possivelmente serviram de armazenamento de carne viva para compensar a variabilidade na presença das principais presas destes caçadores-colectores – as gazelas. Isto teria permitido ainda mais aos caçadores-colectores ocupar o mesmo local durante todo o ano. Estas descobertas também coincidem com as proporções crescentes de ovelhas selvagens nos registos da área.

“Observações de Abu Hureyra indicam a criação de animais em pequena escala no local durante o Epipalaeolithic entre 12.800 e 12.300 calBP por pessoas que continuam a viver um estilo de vida de caçadores-colectores“, escreve a equipa.

Cuidar de pequenos números de animais imediatamente fora das habitações parece ter sido uma estratégia comum utilizada pelas pessoas como parte da transição precoce da caça para o pastoreio em todo o Sudoeste Asiático e mais além. “Isto marca a ocorrência mais precoce de tal tendência, levantando a questão de saber se a tendência precoce dos animais ocorreu antes ou juntamente com o cultivo precoce, em vez de se desenvolver mais tarde”.

“Os dados aqui apresentados marcam a transição de uma fase precoce, de curto prazo, de pastoreio de animais no local durante a fase Epipalaeolithic 1B para um pastoreio à escala total, fora do local durante o Neolítico 2B”, explicam os investigadores.

Os investigadores não têm provas suficientes para restringir exactamente quais os animais que estavam a ser mantidos para além de serem herbívoros ruminantes. Enquanto as gazelas eram abundantes e marcavam frequentemente o território com o seu estrume.

  ZAP //

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