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Apenas 7% do nosso ADN é exclusivo de humanos modernos

Tim Schoon / University of Iowa

Um novo estudo revela que apenas 7% do nosso genoma é partilhado exclusivamente com outros humanos.

“Esta é uma percentagem muito baixa”, referiu Nathan Schaefer, coautor do novo estudo, publicado na revista Science Advances.

“Este tipo de descoberta é o motivo pelo qual os cientistas estão a deixar de pensar que nós, humanos, somos tão diferentes dos neandertais”, acrescentou.

A pesquisa baseia-se no ADN extraído de restos fósseis de Neandertais e Denisovanos extintos, que datam de cerca de 40.000 ou 50.000 anos atrás, bem como o de 279 pessoas modernas.

Um dos objetivos da nova pesquisa era identificar os genes exclusivos dos humanos modernos, escreve o Phys.

É um problema estatístico difícil e os investigadores “desenvolveram uma ferramenta valiosa que leva em conta os dados ausentes nos genomas antigos”, disse John Hawks, um paleo-antropólogo da Universidade de Wisconsin, em Madison, que não esteve envolvido na pesquisa.

Os investigadores também descobriram que uma fração ainda menor do nosso genoma – apenas 1,5% – é exclusiva da nossa espécie e partilhada entre todas as pessoas vivas hoje. Essas lascas de ADN podem conter as pistas mais significativas sobre o que realmente distingue os seres humanos modernos.

“Podemos dizer que essas regiões do genoma são altamente enriquecidas por genes que têm a ver com o desenvolvimento neural e a função cerebral”, disse o biólogo computacional Richard Green, coautor do artigo.

Em 2010, Green ajudou a produzir o primeiro esboço de sequência de um genoma de Neandertal. Quatro anos depois, o geneticista Joshua Akey foi coautor de um artigo que mostra que os humanos modernos carregam alguns vestígios do DNA de Neandertal.

Desde então, os cientistas continuaram a refinar técnicas para extrair e analisar material genético de fósseis.

“Ferramentas melhoradas permitem-nos fazer perguntas cada vez mais detalhadas sobre a história e evolução humana”, disse Akey, que agora está em Princeton e não esteve envolvido na nova pesquisa.

No entanto, Alan Templeton, um geneticista populacional da Universidade de Washington, questionou a suposição dos autores de que as mudanças no genoma humano são distribuídas aleatoriamente, em vez de agrupadas em torno de certos pontos de acesso dentro do genoma.

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As descobertas ressaltam “que somos, na verdade, uma espécie muito jovem“, disse Akey. “Não demora muito tempo a partilhamos o planeta com outras linhagens humanas”, realçou.

  ZAP //

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