Cientistas construíram um acelerador de partículas num chip

Os aceleradores de partículas, como o Large Hadron Collider (LHC), são instrumentos úteis – e normalmente muito grandes – para estudar alguns dos fundamentos da física de partículas. Agora, uma equipa de cientistas conseguiu construir um acelerador deste tipo num chip de silício.

Apesar de não ser tão poderoso quanto as versões maiores, o novo chip acelerador de partículas pode ser muito útil para os investigadores que não conseguem ter acesso às configurações gigantescas dos aceleradores de partículas.

Este primeiro modelo é apenas um protótipo, mas a equipa que o construiu espera que este seja apenas o primeiro passo para fornecer uma alternativa mais compacta aos conhecidos aceleradores massivos de partículas, incluindo o Large Hadron Collider (LHC) e o SLAC National Accelerator Laboratory.

Jelena Vuckovic, da Universidade de Stanford, na Califórnia, compara os aceleradores de partículas aos grandes telescópios: “existem poucos no mundo e os cientistas precisam de ir a lugares como o SLAC para os usar.”

“Queremos miniaturizar a tecnologia do acelerador de uma maneira que a torne uma ferramenta de pesquisa mais acessível”, acrescentou, citada pelo ScienceAlert.

Para o concretizar, os cientistas voltaram-se para os comprimentos de onda mais curtos dos lasers, em vez da aceleração convencional por microondas usada no SLAC. Depois, esculpiram um canal em nanoescala de silício – mais pequeno do que a largura de um cabelo humano – selaram-no no vácuo e, em seguida, impulsionaram eletrões através dele usando pulsos de luz infravermelha.

A aceleração a laser não é um conceito propriamente novo, mas esta é a primeira vez que os cientistas conseguem montar um sistema de aceleração num espaço tão pequeno, em parte graças aos algoritmos de computador que ajudaram no design da instalação. O trabalho foi publicado recentemente na Science.

Os responsáveis pelo artigo científico compararam este avanço ao computador portátil doméstico, que substituiu os computadores mainframe que costumavam ocupar salas inteiras.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Raro crustáceo parasita descoberto na boca de um tubarão em exibição num museu

Uma equipa de cientistas descobriu uma espécie extremamente rara de Cymothoidae na boca de um espécime de tubarão capturado no Mar da China Oriental e agora em exibição num museu. Os Cymothoidae são uma família de isópodes …

Série da Netflix faz disparar venda de jogos de xadrez nos Estados Unidos

A série "The Queen’s Gambit", da plataforma de streaming Netflix, que retrata a ascensão de uma jovem jogadora de xadrez na década de 1950, fez disparar as vendas deste jogo de tabuleiro nos Estados Unidos. …

Novo comité central do PCP eleito com 98,5%

O novo comité central do PCP foi este domingo eleito no XXI congresso nacional dos comunistas, em Loures, com 98,5% dos votos. Dos 611 delegados, 602 votaram a favor, seis abstiveram-se e três votaram contra na …

Elefante salvo de um poço profundo na Índia. Resgate durou 14 horas

Uma equipa de 50 pessoas ajudou a salvar um elefante que tinha caído num poço profundo em Dharmapuri, no sul da Índia. Moradores locais atiraram folhas de bananeira para o animal comer antes de ser …

Santa Clara 0-1 Porto | Magia de Díaz resolve jogo pobre

Missão cumprida. O Porto viajou até aos Açores para defrontar o Santa Clara e leva na bagagem os três pontos. Mas não o conseguiu com brilhantismo, longe disso. A eficácia foi a palavra de ordem, num …

Raro pinguim totalmente branco encontrado nas Ilhas Galápagos

Um raro pinguim com o corpo totalmente "pintado" de branco foi encontrado no arquipélago das Galápagos, no Equador. Em comunicado, o Parque Nacional das Galápagos detalha que o raro espécime foi encontrado enquanto um guia fazia …

A China tem 8 milhões de cegos, mas apenas 200 cães-guia. Há uma razão

A China tem 8 milhões de cegos, mas apenas 200 cães-guia. As cidades populosas, as vias não adaptadas, as poucas escolas de treino e a própria população são entraves à existência destes companheiros (e verdadeiros …

Governo das Ilhas Salomão quer banir o Facebook para preservar a União Nacional

O Governo das lhas Salomão quer banir temporariamente a rede social Facebook numa tentativa de combater o cyberbullying e a difamação, alegando que a plataforma está a "minar" a União Nacional. A decisão, que já …

Sob o nariz dos militares norte-coreanos, ex-ginasta salta muro de 3 metros e foge para a Coreia do Sul

Um homem norte-coreano que queria escapar da sua terra natal deu um salto de quase três metros num muro no início deste mês. O salto, que ocorreu sob os narizes dos soldados, trouxe-o para a …

Islândia quer tornar-se um refúgio para o teletrabalho. Mas não é para todos

A Islândia fez uma série de alterações no seu programa de vistos de trabalho remoto para cidadãos foram do espaço Schengen, tendo como objetivo tornar-se num destino atraente para os trabalhadores que procuram escapar dos …