Há cinco vestígios de espécies ancestrais que ainda podemos ver no nosso corpo

Há cinco vestígios de espécies ancestrais que ainda podemos encontrar nos nossos corpos. Saiba quais são os sinais remanescentes dos nossos antepassados.

Muitos de nós estão a voltar ao trabalho ou à escola depois de passar um tempo com familiares durante o verão. Às vezes, podemos ficar a imaginar como raio é que estamos relacionados com algumas dessas pessoas com quem aparentemente não temos nada em comum.

No entanto, em termos evolutivos, todos nós compartilhamos antepassados se voltarmos o suficiente no tempo. Isto significa que muitas características dos nossos corpos remontam a milhares ou até milhões de anos na nossa grande árvore genealógica da vida.

Em biologia, o termo “homologia” refere-se à semelhança de uma estrutura baseada na descendência de um ancestral comum. Pense nas semelhanças entre uma mão humana, uma asa de morcego e uma barbatana de baleia. Todas têm funções especializadas, mas o plano corporal subjacente dos ossos permanece o mesmo.

Isso difere de estruturas “análogas”, como asas em insetos e pássaros. Embora tenham uma função semelhante, as asas de uma libelinha e as asas de um papagaio surgiram de forma independente e não compartilham a mesma origem evolutiva.

Aqui estão cinco exemplos de traços antigos que podem surpreendê-lo ao saber que ainda são vistos em humanos hoje.

Um passo à frente

O que é que nos torna humanos? Essa questão atormenta cientistas e investigadores há séculos. Hoje parece relativamente simples dizer quem é humano e quem não é, mas olhando para o registo fóssil, as coisas rapidamente tornam-se menos claras.

A humanidade começa com as origens da nossa própria espécie, o Homo sapiens, de há 300.000 anos? Ou deveríamos esticar as coisas para mais de três milhões de anos até ancestrais como “Lucy” (Australopithecus afarensis) da África oriental? Ou ainda mais para trás na nossa separação dos outros grandes símios?

Seja qual for a linha que trace para identificar o nascimento da humanidade, uma coisa é certa. O ato de andar habitualmente sobre duas pernas, conhecido como “bipedismo”, foi um dos maiores passos dos nossos ancestrais.

Quase todas as partes do nosso esqueleto foram afetadas pela mudança de andar de quatro para andar sobre os dois pés. Essas adaptações incluem o alinhamento e o tamanho dos ossos do pé, ossos do quadril, joelhos, pernas e coluna vertebral.

É importante realçar que sabemos, através de crânios fósseis, que aumentos rápidos no tamanho do nosso cérebro ocorreram logo após começarmos a andar. Isso exigiu mudanças na pélvis para permitir que os nossos bebés de cérebro maior passassem por um canal de parto alargado.

A nossa pélvis alargada é uma característica homóloga compartilhada com várias linhagens dos primeiros fósseis humanos, bem como com todos os que vivem hoje. Esses nossos grandes cérebros alimentaram uma explosão de arte, cultura e linguagem, conceitos importantes quando se considera o que nos torna humanos.

Um buraco na sua cabeça

Além dos globos oculares nas suas órbitas, você pode surpreender-se ao saber que tem outros grandes orifícios (conhecidos como fenestras) no seu crânio.

Uma única janela é encontrada em cada lado do crânio humano, unindo-nos com os nossos antepassados comuns de há mais de 300 milhões de anos.

Animais com esta única janela nos seus crânios são conhecidos como sinapsídeos. Hoje todos os mamíferos, incluindo humanos, são sinapsídeos (mas répteis e pássaros não).

Outros sinapsídeos famosos dos tempos pré-históricos incluem o frequentemente mal identificado Dimetrodon. O antigo réptil é normalmente confundido com um dinossauro.

No entanto, com os seus membros extensos e fenestra temporal única, pertence a uma linhagem às vezes chamada de “répteis semelhantes a mamíferos”, embora seja preferido o termo mais preciso de sinapsídeo.

10 dedinhos das mãos e 10 dedinhos dos pés

O padrão de cinco dedos na mão ou no pé humano, conhecido como “membro pentadáctilo”, é encontrado na maioria dos anfíbios, répteis, aves e mamíferos. Mas os peixes não têm dedos das mãos e pés, então quando é que foi que os dedos evoluíram pela primeira vez?

Um estudo recente descreveu os primeiros dedos encontrados preservados dentro de uma barbatana de peixe. Os cientistas examinaram o interior do fóssil de 380 milhões de anos chamado Elpistostege, do Quebéc, no Canadá, para revelar os mais antigos dedos de peixe.

Surpreendentemente, o primeiro peixe a desenvolver dedos ainda retinha os raios das barbatanas à sua volta, de modo que esses ossos não seriam visíveis no animal externamente.

Os dentes

A sua mente divaga quando escova os dentes? Já alguma vez considerou a idade evolutiva dos seus dentes?

Em 2022, uma equipa de paleontólogos descreveu dentes de peixes fósseis isolados de rochas da idade siluriana na província de Guizhou, na China.

Essa descoberta notável empurrou a idade mínima dos dentes para mais 14 milhões de anos em relação a descobertas anteriores. Isto significa que a nossa dentição agora remonta há uns impressionantes 439 milhões de anos.

Esse novo peixe, um vertebrado com mandíbula muito antigo, foi batizado Qianodus duplicis e só é conhecido por dentes especializados isolados conhecidos como “verticilos”. Uma espiral de dente é uma fileira bizarra de dentes que se enrola sobre si mesma num padrão espiral.

No entanto, os dentes do peixe chinês têm várias características encontradas em outros vertebrados modernos com mandíbula, o que destaca a sua relevância na compreensão da evolução dos nossos próprios dentes.

A espinha dorsal

Os primeiros animais a desenvolver uma espinha dorsal devem ter sido corajosos ao aventurar-se nos perigosos mares antigos há 500 milhões de anos.

Primeiro, estes animais parecidos com vermes desenvolveram uma “notocorda” – uma haste feita de cartilagem ao longo da parte de trás do corpo. Isso permitiu a fixação de blocos musculares segmentados e uma cauda longa que se estende além do ânus. Todos os animais com corda dorsal compreendem mais de 65.000 espécies vivas.

Para se ter uma ideia dos primeiros animais com notocorda, hoje podemos olhar para animais como o lancelet. Eles parecem-se um pouco com peixinhos minúsculos e primitivos sem barbatanas.

De seguida vêm aqueles com cabeças bem organizadas (craniados) e aqueles em que a notocorda é substituída por uma espinha dorsal em adultos (vertebrados).

Uma espinha dorsal é construída de ossos segmentados individuais (vértebras) que se encaixam num padrão de bloqueio específico.

  ZAP // The Conversation

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