Tocha olímpica viaja até à Estação Espacial

Tocha olímpica chega à Estação Espacial Internacional (foto: Bill Ingalls / NASA)

Tocha olímpica chega à Estação Espacial Internacional (foto: Bill Ingalls / NASA)

Depois de partir dentro da nave russa Soyuz, tripulada por três astronautas, a tocha olímpica dos Jogos de Inverno de Sochi chegou nesta quinta-feira à Estação Espacial Internacional. O objeto que simboliza o espírito olímpico partiu do Casaquistão e foi lançado ao espaço para celebrar a competição que se realiza na Rússia, no próximo ano.

O canal de TV da NASA transmitiu em direto o lançamento do foguete, que partiu de uma base em Baikonur, no Casaquistão, exibindo na sua fuselagem o logotipo dos Jogos de Sochi.

A Soyuz chegou à Estação Espacial Internacional cerca de seis horas depois do seu lançamento e foi acoplada com sucesso, mas a chama precisou ser apagada por razões de segurança. Acesa, ela consumiria oxigênio considerado precioso para os tripulantes, além do que representaria um risco para a nave.

A missão espacial, cujo regresso à Terra está previsto para segunda-feira, conta com os astronautas Mikhail Tyurin (Rússia), Rick Mastracchio (EUA) e o japonês Koichi Wataka. A tocha ficará no espaço por cinco dias e será exibida numa “caminhada espacial” este sábado.

É a primeira vez na história que o objeto sairá de dentro de uma nave e terá contato direto com o espaço em si, depois de uma missão em 1996 que levou a tocha olímpica dos Jogos de Atlanta dentro de um foguete da NASA mas deixou-a dentro da nave espacial. “É um grande prazer e responsabilidade trabalhar carregando este símbolo da paz“, disse o astronauta Tyurin antes do lançamento ocorrido nesta quinta.

A “estafeta” da tocha dos Jogos de Sochi, que irá durar quatro meses no total, começou em Moscovo a 7 de outubro e será o mais longo da história dos Jogos Olímpicos. A maior parte dos 65 mil quilómetros previstos neste percurso será realizado de avião, comboio, carro e até mesmo trenó puxado por renas.A tocha será carregada por 14 mil pessoas em paradas que ocorrerão em mais de 130 cidades e vilas.

No fim desta “maratona”, a tocha será usada para acender a chama olímpica dos Jogos de Sochi, a 7 de fevereiro de 2014, dando início ao evento que prossegue até o dia 23 do mesmo mês.

ZAP / MA / AE

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