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Revelados novos dados (e as fronteiras) da Zelândia, o misterioso continente perdido

(dr) GNS Science

Mapa batimétrico do continente perdido Zelândia

Uma nova expedição de mapeamento oceânico está a traçar as fronteiras da Zelândia, um “continente perdido” submerso que hospeda a Nova Zelândia e o território da Nova Caledónia no Pacífico sul.

Em 2017, a identificação da Zelândia como o sétimo continente valeu manchetes por todo o mundo.

Agora, este continente oculto está a ser parcialmente mapeado graças a uma expedição de mapeamento em águas profundas liderada pela Universidade de Queensland, em colaboração com o Schmidt Ocean Institute.

Derya Gürer, cientista-chefe e investigadora na Universidade de Queensland, passou 28 dias no mar no navio de investigação Falkor do Schmidt Ocean Institute, explorando a borda noroeste do continente localizado no Coral Sea Marine Park de Queensland.

“Estamos apenas a começar a descobrir os segredos da Zelândia, que permaneceu escondida à vista de todos até recentemente e é notoriamente difícil de estudar”, disse Gürer, em comunicado.

“A Zelândia é uma massa quase totalmente submersa de crosta continental que diminuiu depois de se separar de Gondwana há 83 a 79 milhões de anos. Tem 4,9 milhões de quilómetros quadrados e tem cerca de três vezes o tamanho de Queensland”, acrescentou a investigadora.

Segundo a cientista, a expedição colheu dados topográficos e magnéticos do fundo do mar para obter uma melhor compreensão de como a estreita ligação entre os mares Tasman e Coral na região de Cato Trough – o estreito corredor entre a Austrália e a Zelândia – se formou.

“O fundo do mar está cheio de pistas para a compreensão da complexa história geológica das placas continentais da Austrália e da Zelândia. Esses dados também vão melhorar a nossa compreensão da estrutura complexa da crosta entre as placas australiana e zelândia. Pensa-se que inclui vários pequenos fragmentos continentais, ou microcontinentes, que foram separados da Austrália e do supercontinente Gondwana no passado”, explicou.

O projeto de mapeamento ofereceu 37 mil quilómetros quadrados de dados para o projeto Seabed 2030. O projeto visa produzir um mapa batimétrico disponível ao público para medir a profundidade do fundo do oceano do mundo até 2030.

Além dos dados batimétricos do fundo do mar, que medem a profundidade do oceano e características topográficas, foram colhidos aproximadamente 2.500 quilómetros quadrados de dados magnéticos.

Tara Jonell, da Universidade de Queensland, disse que a equipa da Falkor também aproveitou a oportunidade para melhorar a metodologia de amostragem para monitorização de microplásticos e colheita de dados sobre aves marinhas.

“Através do sistema de fluxo de água do mar em andamento do navio, analisámos mais de 100 amostras de microplásticos, além de 40 amostras colhidas numa viagem anterior, e apenas uma amostra não continha nenhum microplástico visível”, disse.

Gürer, que está envolvida num projeto de ciência cidadã para combater a poluição marinha por plástico, disse que a água do mar colhida em profundidades de até 3.500 metros contém uma mensagem clara. “Parece haver uma concentração maior de fibras microplásticas nas profundezas do oceano”, disse.

De acordo com a cientista, uma das maiores recompensas da jornada foi ver o valor da colaboração científica e a importância de treinar a próxima geração de cientistas marinhos.

“Todos nós estivemos a operar no limite da nossa zona de conforto no último mês e tem sido muito gratificante ver nossos cientistas emergentes crescerem. É maravilhoso liderar tantos cientistas promissores da terra e do mar para aprender os segredos do oceano.”

  Maria Campos, ZAP //

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