O Planeta 9 pode ter sido roubado pelo nosso Sistema Solar

R. Hurt (IPAC) / Caltech

O Planeta X (ou Planeta 9) será um gigante gasoso semelhante a Úrano e Neptuno

O Planeta X (ou Planeta 9) será um gigante gasoso semelhante a Úrano e Neptuno

Investigadores da Universidade de Lund, na Suécia, fizeram uma simulação computorizada que mostra a possibilidade de o Planeta 9 ser um exoplaneta, o primeiro a ser descoberto no nosso Sistema Solar.

Um exoplaneta, por definição, representa um planeta localizado fora do nosso Sistema Solar mas agora, graças aos investigadores da Universidade de Lund, é possível que essa definição não seja mais viável.

A teoria dos astrónomos suecos é que o Sol, há cerca de 4,5 mil milhões de anos, roubou o Planeta 9 da sua estrela original para o nosso Sistema Solar.

“É quase irónico saber que os astrónomos encontram exoplanetas, geralmente a centenas de anos-luz de distância noutros sistemas solares, e provavelmente existe um escondido no nosso próprio quintal”, comenta o astrónomo Alexander Mustill.

Mas como pode isso ter acontecido? Basicamente, as estrelas formam-se em aglomerados e cruzam-se próximas umas das outras com frequência. É nesses encontros que uma estrela pode “roubar” um ou mais planetas que orbitam outra.

Segundo a simulação computorizada dos investigadores suecos, foi esse o fenómeno que terá provocado o “roubo” do Planeta 9.

“O Planeta 9 pode ter sido ‘empurrado’ por outros planetas e, quando acabou numa órbita muito distante da sua própria estrela, o nosso Sol pode ter aproveitado a oportunidade para roubar e capturar o Planeta 9 da sua estrela original”.

“Quando, mais tarde, o Sol se separou do aglomerado estelar em que foi formado, o Planeta 9 estava preso numa órbita em torno dele”, explica Mustill.

Ainda será necessária mais investigação antes de ter a certeza que o Planeta 9 é o primeiro exoplaneta no nosso Sistema Solar. Porém, caso a teoria esteja correta, o astrónomo acredita que vai ser um grande passo para perceber o Sol e a Terra.

“Ainda não existe uma imagem do Planeta 9, nem mesmo um único ponto de luz. Não sabemos se é feito de rochas, gelo ou gás. Tudo o que sabemos é que a sua massa é provavelmente cerca de dez vezes a massa da Terra“.

“Este será o único exoplaneta que nós, de forma realística, poderemos alcançar através da utilização de sondas espaciais”, conta.

ZAP / Hypescience

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1 COMENTÁRIO

  1. Como é que o nosso planeta não há-de estar infestado de ladrões se já há milhares de milhões de anos os próprios planetas se roubavam uns aos outros!

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