Há um parasita de gato que pode tornar as pessoas mais empreendedoras

Um parasita que infeta cerca de 30% a 50% da população humana pode subtilmente levar as pessoas a criar os seus próprios negócios e fazer com que tenham menos medo de falhar.

Segundo o Live Science, o Toxoplasma gondii é um parasita protozoário que pode viver em muitos tipos de animais, embora só se possa reproduzir sexualmente no intestino de um gato doméstico ou selvagem.

Geralmente, os gatos expelem uma forma semelhante a um ovo do parasita nas fezes, enquanto que os ratos são infetados pelo contacto com o solo contaminado. Os parasitas reproduzem-se então assexuadamente no corpo do roedor, eventualmente entrando num estágio de ciclo de vida inativo no qual são conhecidos como bradizoítas – células dormentes encapsuladas em cistos no cérebro e noutros tecidos.

Os cistos manipulam o comportamento dos roedores para os seus próprios fins. Enquanto que os roedores normais evitam gatos, os ratos infetados com esta bactéria acabam por perder o medo dos predadores e alguns chegam mesmo a ficar atraídos pelo odor dos felinos.

Os seres humanos podem ser infetados através do contacto com fezes de gato ou por comer carne mal cozinhada. A doença é perigosa para pessoas com SIDA e, se uma mulher for infetada durante a gravidez, pode prejudicar o feto. No entanto, na maioria dos casos, o único efeito óbvio é uma doença semelhante à gripe. As pessoas admitem até que ficaram melhores, mesmo sem saber que os parasitas ainda se escondiam no corpo.

“Podem ser chamados de inativos mas estão definitivamente vivos”, diz Kevin Lafferty, um especialista do Serviço Geológico dos Estados Unidos da Universidade da Califórnia, que não esteve envolvido no estudo. “Os cistos podem estar aos milhões no cérebro e estão cheios de pequenos bradizoítas”.

Como os seres humanos são um beco sem saída para os parasitas, estes provavelmente não evoluíram para manipular especificamente o comportamento humano. No entanto, os cérebros humanos têm muitas semelhanças com os cérebros de ratos, por isso, os mesmos mecanismos que evoluíram para levar estes roedores aos gatos também podem ter algum efeito acidental em humanos.

De facto, há evidências de que infeções quiescentes ou “latentes” podem afetar a mente das pessoas. Outros estudos descobriram que pessoas infetadas são mais propensas a ter acidentes de trânsito, desenvolver esquizofrenia, abusar do álcool, cometer suicídio e tomar vários tipos de decisões arriscadas. A infecção também tem sido associada a certos traços de personalidade, incluindo violência doméstica e desrespeito pelas regras.

Pessoas mais empreendedoras?

As descobertas nem sempre são consistentes, logo, os investigadores mantêm a mente aberta. Porém, num novo estudo publicado no Proceedings of the Royal Society B, os cientistas argumentam que, se o Toxoplasma torna as pessoas mais propensas ao risco, essa tendência também se pode estender às decisões relativas a abrir uma empresa.

“Muitas pessoas têm ideias de negócio mas não lhes dão continuidade por causa do medo de fracassar”, explica Stefanie Johnson, psicóloga e professora de negócios da Universidade do Colorado e autora do estudo. “O que eu realmente espero que esteja a acontecer é que o parasita está apenas a reduzir o medo natural”.

Para testar esta hipótese, a equipa de investigadores analisou a saliva de quase 1.500 estudantes universitários e testou-a para os anticorpos do Toxoplasma. Uma vez que se pensa que o parasita permanece indefinidamente no corpo das pessoas, presume-se que as que parecem saudáveis e têm anticorpos contra o parasita têm infeções latentes.

Comparando com estudantes que não estavam infetados, os alunos infetados tinham cerca de 1,4 vezes mais hipóteses de ser bem sucedidos em negócios. As empresas de negócios infetados também eram 1,7 vezes mais prováveis do que as grandes empresas não infetadas para enfatizar a gestão e o empreendedorismo, em vez de campos mais seguros como, por exemplo, contabilidade.

De seguida, os cientistas analisaram a saliva de 197 pessoas que participavam em eventos de empreendedorismo, como encontros sociais e palestras em universidades. Todas demonstraram interesse em empreendedorismo apenas por aparecer nos eventos, mas as pessoas infetadas tinham 1,8 vezes mais hipóteses de realmente começar a sua própria empresa.

Finalmente, os investigadores usaram dados anteriormente recolhidos para comparar a infeção do parasita e o fenómeno do empreendedorismo em 42 países diferentes. As taxas de infeção variam em todo o mundo: cerca de 9% na Noruega e 60% no Brasil. Os pesquisadores descobriram que em países com altas taxas de infeção, as pessoas eram mais propensas a relatar que cuidavam dos seus próprios negócios ou planeavam iniciar um e com menos tendência a relatar que recaíam por medo de falhar.

“A relação entre a prevalência do Toxoplasma e a presença empreendedora no país é realmente profunda porque estamos a assumir que a existência de um parasita – um microorganismo – pode afetar a base económica de um país“, disse Johnson em declarações ao Inside Science.

ZAP //

PARTILHAR

4 COMENTÁRIOS

  1. “os ratos infetados com esta bactéria acabam por perder o medo dos predadores e alguns chegam mesmo a ficar atraídos pelo odor dos felinos.”
    Estes são aqueles que servem de alimento aos felinos.
    Os que os evitam são os que vivem.

  2. Primeiro de tudo, este parasita causa toxicoplasmose,uma doença grave, capaz de afetar a visão. Segundo, isto me parece propaganda para que as pessoas tenham gatos, parece que o estudo foi patrocinado pela Whiskas, que vende um quilo de ração mais caro do que um quilo de comida para gente.

    • ahahah! Exacto. E eu vou memso seguir isto e encher-me de gatos porque me apetece ter “acidentes de trânsito, desenvolver esquizofrenia, abusar do álcool, cometer suicídio, tomar vários tipos de decisões arriscadas [e] (…) traços de personalidade, incluindo violência doméstica”

  3. Meu Deus, tanta barbaridade junta!… A começar pela notícia em si…
    E aos comentadores, informem-se antes de dizer coisas estúpidas também: https://pt.wikipedia.org/wiki/Toxoplasmose
    Epidemiologia

    “Existe em todo o mundo. Mais de metade da população, mesmo em países desenvolvidos, tem anticorpos específicos contra o parasita, o que significa que está ou já esteve infectada (o que não significa que tenha tido a sintomatologia da doença, pode ter tido a infecção assintomática). O ser humano é infectado após ingerir oocistos expelidos com as fezes por gatos infectados, ou ao comer carne mal cozida de um animal que tenha ingerido o parasita de fezes de felídeos (ovelhas, vacas e porcos, tal como os humanos são infectados).

    Levando em conta também, que o modo de contaminação mais comum é ingerindo carne mal cozida e contaminada.

    É importante que as mulheres grávidas façam o exame que detecta se elas são imunes a toxoplasmose. ”

    Como vêm, comer carne mal passada pode infetar-vos, não é só ter gatos.
    Tive gatos toda a minha vida e nunca fui infetada com esse vírus.

Irão e Estados Unidos trocam prisioneiros

Irão e Estados Unidos realizaram, este sábado, uma troca de prisioneiros que envolveu a troca de um investigador sino-americano por um cientista iraniano detido pelos EUA, num avanço diplomático que surge após meses de tensão …

Coreia do Norte anuncia "teste muito importante" em local de lançamento de mísseis

A Coreia do Norte anunciou ter realizado um "teste muito importante" no local de lançamento de mísseis de longo alcance, defendendo que terá um efeito fundamental na futura posição estratégica do país. A Agência Central de …

Balas que assassinaram John F. Kennedy preservadas em modelo 3D

A partir do próximo ano, os Arquivos Nacionais dos Estados Unidos vão disponibilizar, no seu catálogo online, imagens 3D das balas que assassinaram o antigo presidente norte-americano John F. Kennedy. Para criar os modelos das …

Pela primeira vez, neurónios artificiais foram criados para curar doenças crónicas

Uma equipa de investigadores conseguiu recriar as propriedades biológicas dos neurónios em chips, que podem ser úteis ajudar na cura de doenças neurológicas crónicas. Naquele considerado um feito única na ciência, investigadores da Universidade de Bath …

Cientistas encontram uma relação negativa "muito forte" entre inteligência e religiosidade

Uma equipa de investigadores sugere que pessoas religiosas tendem a ser menos inteligentes do que pessoas sem crenças religiosas. O estudo tem gerado uma grande controvérsia. A religião é um tema forte, capaz de juntar ou …

Descoberta nova espécie de tubarão pré-histórico que podia chegar aos sete metros

Uma nova espécie de tubarão pré-histórico foi descoberta no Kansas, nos Estados Unidos. Este predador podia crescer até quase sete metros de comprimento. De acordo com a revista Newsweek, Kenshu Shimada, da Universidade DePaul, e Michael …

Conhecido medicamento para diabetes pode conter um carcinógeno

A Food and Drug Administration, agência federal e reguladora do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, está a testar amostras de metformina, um medicamento para diabetes que pode conter o carcinógeno N-Nitrosodimetilamina …

Nobel da Física diz que o ser humano não está concebido para viver fora da Terra

Didier Queloz disse, este sábado, estar convencido de que o ser humano não está concebido para viver fora da Terra, razão pela qual está "zangado" com alguns argumentos do cofundador da Tesla, Elon Musk. Os suíços …

Ford está a reciclar palha de café do McDonald's. Quer transformá-la em peças de carro

https://vimeo.com/377768195 A Ford está a fabricar peças de carro através de palha de café reciclada do McDonald's. A iniciativa contribui para a redução da pegada ecológica e do desperdício alimentar. O combate às alterações climáticas cabe um …

Comité da ONU preocupado com condições das prisões em Portugal

As condições de detenção, a sobrelotação das prisões, o alegado uso da força e outros abusos contra pessoas pertencentes a grupos raciais e étnicos são as principais preocupações do Comité da ONU contra a Tortura …