“Paparazzi genéticos” estão ao virar da esquina e paira a ameaça do roubo de ADN

Com os avanços da tecnologia, os “paparazzi genéticos” estão ao virar da esquina e paira a ameaça do roubo de ADN.

De vez em quando, histórias de roubo genético, ou precauções extremas tomadas para evitá-lo, fazem manchete. Assim foi com uma fotografia do presidente francês Emmanuel Macron e do presidente russo Vladimir Putin sentados em extremidades opostas de uma mesa muito longa depois de Macron recusar fazer um teste russo à covid-19.

Muitos especularam que Macron recusou devido a preocupações de segurança de que os russos recolheriam e usariam o seu ADN para fins nefastos. O chanceler alemão Olaf Scholz também se recusou a fazer um teste PCR russo à covid-19.

Embora essas preocupações possam parecer relativamente novas, Madonna vem soando alarmes sobre o potencial da recolha e teste de ADN não consensual há mais de uma década. A estrela pop contratou equipas de limpeza para esterilizar os seus camarins após os concertos.

No início, Madonna foi ridicularizada por ter paranoia de ADN. Mas à medida que tecnologias genéticas mais avançadas, mais rápidas e mais baratas chegaram ao domínio do consumidor, essas preocupações parecem não apenas razoáveis, mas justificadas.

Liza Vertinsky, da Universidade de Maryland, e Yaniv Heled, da Universidade Estatal da Georgia acreditam que o crescente interesse público em genética aumentou a probabilidade de que paparazzi genéticos com kits de recolha de ADN possam em breve tornar-se tão omnipresentes quanto aqueles com câmaras.

Embora os tribunais tenham, em grande parte, conseguido evitar lidar com as complexidades da recolha clandestina de ADN de figuras públicas, não poderão evitar lidar com isso por muito mais tempo. E quando o fizerem, vão deparar-se com as limitações das estruturas legais existentes quando se trata de genética.

Tesouros de informação genética

Deixa o nosso ADN para trás onde quer que vamos. Os fios de cabelo, unhas, pele morta e saliva que derramamos ao longo do dia são todos rastos colecionáveis de ADN.

A análise genética pode revelar não apenas informações pessoais, como condições de saúde existentes ou risco de desenvolver certas doenças, mas também aspetos centrais da identidade de uma pessoa, como a sua ascendência e os traços potenciais dos seus futuros filhos.

Além disso, à medida que as tecnologias genéticas continuam a evoluir, o medo de usar material genético recolhido clandestinamente para fins reprodutivos através da gametogénese in vitro torna-se mais do que apenas paranoia.

Em última análise, recolher o material genético e as informações de um indivíduo sem o seu consentimento é uma intrusão num domínio legal que ainda é considerado profundamente pessoal. Apesar disso, são poucas as leis que protegem os interesses dos indivíduos em relação ao seu material genético e informações.

Estruturas legais existentes

Quando as disputas que envolvem roubo genético de figuras públicas inevitavelmente chegam ao tribunal, os juízes precisarão de confrontar questões fundamentais sobre como é que a genética se relaciona com a personalidade e identidade, propriedade, saúde e doença, propriedade intelectual e direitos reprodutivos.

Tais questões já foram levantadas em casos envolvendo o uso da genética na aplicação da lei, a patenteabilidade do ADN e a propriedade de materiais genéticos descartados.

Em cada um desses casos, os tribunais concentraram-se apenas numa dimensão da genética, como direitos de privacidade ou o valor da informação genética para pesquisa biomédica. Mas essa abordagem limitada desconsidera outros aspetos, como a privacidade de membros da família com genética compartilhada ou interesses de propriedade e identidade que alguém possa ter em material genético descartado como parte de um procedimento médico.

No caso de paparazzi genéticos, os tribunais provavelmente tentarão encaixar questões complexas sobre genética na estrutura legal dos direitos de privacidade porque é assim que abordaram outras intrusões na vida de figuras públicas no passado.

A moderna lei de privacidade dos EUA é uma complexa teia de regulamentos estatais e federais que regem como as informações podem ser adquiridas, acessadas, armazenadas e usadas.

Figuras públicas enfrentam mais restrições nos seus direitos de privacidade porque são objetos de interesse público legítimo. Por outro lado, também têm direitos de publicidade que controlam o valor comercial das suas características únicas de identificação pessoal.

O que é que o futuro pode reservar?

Sob as leis existentes e o estado atual da tecnologia genética, a maioria das pessoas não precisa de se preocupar com a recolha de material genético como as figuras públicas. Mas os casos genéticos de paparazzi provavelmente desempenharão um papel importante na determinação de quais direitos todos os outros terão ou não.

É muito improvável que o Suprema Tribunal dos EUA reconheça novos direitos, ou afirme direitos anteriormente reconhecidos, que não são explicitamente mencionados na Constituição. Portanto, pelo menos a nível federal, as proteções individuais de material genético e informações provavelmente não se adaptarão aos tempos de mudança.

Isto significa que os casos envolvendo genética provavelmente serão da alçada das legislaturas e tribunais estatais. Mas nenhum dos estados lidou adequadamente com as complexidades das reivindicações legais genéticas.

Mesmo em estados com leis especificamente projetadas para proteger a privacidade genética, as regulamentações cobrem apenas uma estreita faixa de interesses genéticos. Algumas leis, por exemplo, podem proibir a divulgação de informações genéticas, mas não a recolha.

Para o bem ou para o mal, a forma como os tribunais decidem em casos de paparazzi genéticos moldará a forma como a sociedade pensa sobre a privacidade genética e sobre os direitos individuais em relação à genética de forma mais ampla.

  ZAP // The Conversation

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