Papagaios ajudam-se uns aos outros sem esperar nada em troca

Uma experiência de laboratório demonstrou que os papagaios-cinzentos ajudam os seus amigos da mesma espécie sem esperar receber algum benefício em troca.

Ajudar os colegas de forma altruísta não é uma caraterística comum no mundo animal. Aliás, os cientistas apenas viram algumas espécies de mamíferos a comportar-se dessa forma. Afinal, o altruísmo não beneficia um indivíduo de uma espécie, a menos que este faça parte de um grupo social para esperar algum tipo de reciprocidade no futuro.

No entanto, os papagaios cinzentos africanos são pássaros inteligentes e altamente sociais. E, agora, são as primeiras espécies de pássaros a exibir esse tipo de comportamento de entreajuda em laboratório.

Os investigadores organizaram testes entre oito papagaios-cinzentos, seis fêmeas e dois machos. Os pássaros tinham aprendido anteriormente a trocar anilhas de metal através de um buraco para lanches. Cada ave estava num compartimento de paredes claras, separado por uma janela. O compartimento de um pássaro tinha um buraco que se abria para o investigador (e os petiscos), enquanto o outro não.

De acordo com o artigo publicado este mês na revista científica Current Biology, sete dos oito pássaros no compartimento inacessível deram pelo menos uma anilha ao parceiro para que ele pudesse receber um petisco. Quando a janela de petiscos do parceiro era fechada – ou quando não tinham parceiro – os papagaios passavam menos anilhas pelo buraco, sugerindo que a razão pela qual passavam as anilhas era para ajudar o seu amigo a receber um petisco.

Segundos os autores, os papagaios-cinzentos devem primeiro ver que o parceiro por trás do painel está em necessidade, reconhecer que poderiam indiretamente ajudar na tarefa e depois ajudar sem a promessa de uma recompensa para si mesmos. Não é claro se os papagaios executaram a tarefa com a expectativa de ajuda recíproca no futuro.

Este é um estudo relativamente pequeno sobre papagaios criados em cativeiro. Porém, demonstra que os hábitos sociais evoluíram separadamente em espécies muito diferentes.

Agora, os cientistas esperam testar a configuração experimental de outros papagaios, como as cacatuas, para entender melhor os possíveis comportamentos altruístas nas espécies.

ZAP ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Sporting 2-1 Santa Clara | Super-Coates volta a ser herói

Arrancado a ferros… à campeão? O Sporting esteve a poucos segundos de registar o terceiro empate em casa, perante um Santa Clara que não foi em nada inferior aos “leões” e até conseguiu ser superior em …

Os gatos demonstram ser menos leais do que os cães (mas pode haver uma razão)

Ainda existe um estereótipo sobre a diferença entre cães e gatos. Normalmente as pessoas associam os cães a animais amorosos e leais, enquanto os gatos são tidos como distantes e indiferentes. Um novo estudo pode …

O mistério do "lago dos esqueletos" na Índia intriga cientistas há décadas

O Roopkund, localizado na parte indiana dos Himalaias, é um lago glacial com centenas de ossos humanos. E ninguém sabe como foram lá parar. Em 1942, um guarda florestal revelou ao mundo a existência deste lago …

A fronteira mais importante da China é imaginária: a Linha Hu

A Linha Hu, também conhecida como linha Heihe-Tengchong, é uma linha imaginária que divida a China em duas partes com áreas quase iguais. Estende-se da cidade de Heihe até Tengchong. Desenhada pela primeira vez em 1935, …

Algumas pessoas moram em aeroportos durante meses (ou até mesmo anos)

Aeroportos não servem de casa apenas para os sem-abrigo. Há pessoas que, involuntariamente ou não, ficam lá durante meses e, em alguns casos, até mesmo anos. Em janeiro, as autoridades de Chicago prenderam um homem de …

Senado da Carolina do Sul aprova fuzilamento como método de execução

Com esta decisão, a Carolina do Sul poderá converter-se no quarto estado do país a incorporar este método de execução de pena de morte, depois do Utah, Oklahoma e Mississípi. De acordo com a agência noticiosa …

"Oxigénio tornou-se ouro". Criminosos lucram com a sua escassez no México

A pandemia de covid-19 deixou a Cidade do México a atravessar uma grande escassez de oxigénio médico. Criminosos estão a aproveitar para lucrar com a situação. A capital mexicana registou um pico de infeções e hospitalizações …

Meteorito do tamanho de um damasco caiu em França (e os astrónomos precisam de ajuda para encontrá-lo)

Os entusiastas do Espaço estão a ser instados a procurar um meteorito do tamanho de um damasco que caiu no fim de semana passado no sudoeste de França.  O meteorito, com peso estimado em 150 gramas, …

Professora pediu a alunos para fingir que eram escravos e escreverem carta para África

Uma professora de uma escola secundária no Mississippi, nos Estados Unidos, está a ser alvo de críticas devido a uma fotografia de um trabalho de casa divulgada nas redes sociais. Foi pedido aos alunos do 8.º …

Obra de Churchill que pertencia a Angelina Jolie vendida por valor recorde

O quadro pintado pelo antigo primeiro-ministro britânico foi vendido por 8,3 milhões de libras. A pintura foi um presente de Winston Churchill para o presidente dos Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, e agora foi leiloada …