Joanetes e ossos partidos. A moda dos sapatos pontiagudos teve um alto custo na Inglaterra medieval

A moda dos sapatos pontiagudos na Inglaterra medieval desencadeou uma onda de joanetes, que, por sua vez, levaram a que as pessoas caíssem e partissem ossos.

O século XIV assistiu à chegada de uma abundância de novos estilos de vestuário e calçado na Europa, numa vasta gama de tecidos e cores. Entre essas novas tendências da moda estavam os poulaines” — sapatos medievais de aparência um tanto excêntrica com uma frente longa e pontiaguda.

O registo arqueológico e histórico sugere que este novo item de moda foi amplamente adotado pela sociedade medieval em Inglaterra e que, no final do século XIV, quase todo tipo de calçado era pelo menos ligeiramente pontiagudo, mesmo em crianças. A ponta do sapato acabou por tornar-se tão extrema que em 1463 o rei Eduardo IV aprovou uma lei em Londres a limitar o comprimento a menos de cinco centímetros .

Um novo estudo, conduzido em restos de esqueletos humanos medievais em Cambridge, em Inglaterra, mostra que os joanetes eram surpreendentemente comuns na época. O estudo foi publicado na revista International Journal of Paleopathology.

Estudos recentes mostraram que o desenvolvimento de joanetes está frequentemente associado ao uso de calçado apertados e mal ajustado. Agora, este novo estudo sugere que as pessoas no final da Idade Média em Inglaterra pagavam um alto preço pela moda de calçado — joanetes e ossos partidos.

Joanetes e ossos partidos

Um joanete é uma pequena deformidade no dedo grande do pé, o hálux. Ele inclina o dedo do pé para fora, com uma protuberância óssea a formar-se na sua base. De longe, a causa contemporânea mais comum de joanetes são botas e sapatos — com saltos altos muitas vezes responsabilizados pelos joanetes dos dias de hoje.

Parece que os sapatos também contribuíram para os joanetes há muitos séculos. Dos 177 restos de esqueletos examinados no novo estudo, pelo menos 18% tinham joanetes. Mas quando dataram os esqueletos, descobriram que apenas 6% das pessoas que foram enterradas entre os séculos XI e XIII — muito antes de o sapato pontiagudo entrar na moda — sofriam de joanetes.

No entanto, 27% das pessoas enterradas no auge da moda dos sapatos pontiagudos (nos séculos XIV e XV) foram afetadas por joanetes de longa data. Parece claro que a frente cada vez mais pontiaguda dos sapatos desencadeou uma praga de joanetes em toda a sociedade medieval.

Longe de ser um pequeno inconveniente, o estudo também descobriu que indivíduos que sofriam de joanetes e tinham mais de 45 anos eram significativamente mais propensos a fraturar um osso como resultado de uma queda do que outros adultos da mesma idade que não tivessem joanetes.

Isto é explicado pelo papel importante que o hálux tem na manutenção da estabilidade da parte superior do corpo. Quando o dedo grande do pé está desviado — uma característica dos joanetes—, o equilíbrio e a estabilidade ao caminhar podem ser afetados negativamente.

Estas descobertas são consistentes com os estudos clínicos de hoje, que mostram que os joanetes são um fator de risco para quedas, especialmente em adultos mais velhos.

Décadas após o seu ressurgimento na era do rock and roll, parece que os sapatos pontiagudos estão mais uma vez na moda. Em 2015, a marca de moda japonesa Comme des Garçons apresentou um sapato alongado na Paris Fashion Week, dando início a outro aumento nas vendas deste tipo de calçado.

Mas se os pés dos monges medievais servirem de referência, os utilizadores de sapatos bicudos de agora talvez devam abordar o calçado com cautela. Parece que joanetes tiveram um impacto negativo na mobilidade e equilíbrio dos medievais, aumentando o risco de quedas e ossos partidos. O mesmo pode muito bem ser verdade para os dias de hoje.

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