Inteligência Artificial pode ajudar (ou talvez substituir) os nadadores-salvadores

Os nadadores-salvadores desempenham um papel vital na prevenção de afogamentos, mas em praias grandes e movimentadas, nem sempre conseguem acompanhar todos os banhistas em todos os momentos. O Sightbit pode dar uma ajuda.

Os nadadores-salvadores contam com a sua própria visão e binóculos para localizar e resgatar nadadores. Agora, o sistema Sightbit alerta instantaneamente para ameaças, permitindo que os salva-vidas humanos iniciem um resgate rápido ou impeçam a escalada de situações perigosas.

Desenvolvido por uma startup criada na Universidade Ben-Gurion de Negev, em Israel, o Sightbit incorpora várias câmaras de vídeo localizadas ao longo de um trecho de praia. As câmaras transmitem vídeo ao vivo a um sistema de visão por computador localizado numa torre central de salva-vidas, que analisa continuamente as imagens utilizando algoritmos baseados em aprendizagem profunda.

Este sistema consegue detetar e rastrear simultaneamente várias pessoas em cada imagem, usando o reconhecimento de objetos para identificar nadadores em perigo, crianças sem a presença de adultos e embarcações que possam estar a aproximar-se demasiado da costa.

Se alguma destas coisas for detetada, o sistema emitirá um alarme na torre, além de aproximar a imagem da pessoa em risco para que o nadador-salvador a possa ver melhor na tela do computador. Se determinarem que não se trata de um alarme falso, poderão executar um resgate.

Além disso, o Sightbit chama a atenção para ameaças que não exigem necessariamente uma resposta imediata – como marés onduladas potencialmente perigosas – para que os nadadores-salvadores saibam que devem manter-se atentos.

O sistema também pode ser usado no lugar de salva-vidas, substituindo os nadadores-salvadores, que são apenas convocados quando problemas são detetados. Nesses casos, o Sightbit “chama” automaticamente as equipas de resgate.

O sistema vai ser testado pela Autoridade de Natureza e Parques de Israel, ao longo da praia de oito quilómetros no Parque Nacional Palmachim. Projetos-piloto na Europa e nos Estados Unidos podem acontecer em breve.

ZAP //

 

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