Descoberto o ingrediente secreto para desenvolver um escudo contra radiação espacial mortal

Investigadores da Universidade Estadual da Carolina do Norte desenvolveram uma nova técnica para proteger eletrónicos da tecnologia de exploração militar e espacial da radiação ionizante. A nova abordagem é mais económica do que as técnicas existentes – e o ingrediente secreto é a ferrugem.

Proteger os astronautas de raios cósmicos é um dos maiores desafios que precisam de ser resolvidos antes das agências espaciais enviarem missões tripuladas para Marte – e mais além. Com a atual tecnologia de blindagem, esta exposição a radiação é demasiado perigosa.

A radiação ionizante pode causar problemas em dispositivos eletrónicos. Para se proteger contra, os dispositivos que podem ser expostos à radiação – como os usados em naves espaciais – incorporam blindagem contra radiação.

O peso é um fator significativo no projeto de tecnologias aeroespaciais e a proteção mais comum encontrada em dispositivos aeroespaciais consiste em colocar uma caixa de alumínio em torno de qualquer tecnologia sensível.

No entanto, de acordo com um novo estudo que será publicado em junho na revista científica Radiation Physics and Chemistry, o metal oxidado, especialmente o óxido de gadolínio (III), bloqueia mais radiação do que qualquer outra coisa. Assim, a camada de ferrugem de gadolínio em pó conseguira bloquear a radiação.

“A nossa abordagem pode ser usada para manter o mesmo nível de proteção contra radiação e reduzir o peso em 30% ou mais ou manter o mesmo peso e melhorar a proteção em 30% ou mais – em comparação com as técnicas de proteção mais amplamente usadas”, disse Rob Hayes, engenheiro nuclear do estado da Carolina do Norte, em comunicado. “De qualquer forma, a nossa abordagem reduz o volume de espaço ocupado pela blindagem.”

O estudo conjunto entre a Lockheed Martin e da Universidade Estadual da Carolina do Norte poderia fornecer aos engenheiros uma nova ferramenta para manter os tripulantes em segurança durante longas incursões no espaço.

Agora, os investigadores vão continuar a testar e ajustar a técnica de blindagem para uso em várias aplicações. “Estamos à procura parceiros do setor para nos ajudar a desenvolver a tecnologia para uso comercial”, rematou Hayes.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Consumo excessivo de álcool afeta o sistema nervoso (e aumenta a ansiedade)

Investigadores do Instituto de Investigação e Inovação em Saúde concluíram que o consumo repetitivo de álcool afeta diretamente células imunes do sistema nervoso central, que eliminam parte da comunicação entre os neurónios, e provoca o …

Afinal, os tubarões-baleia macho não são os maiores peixes dos oceanos

Um novo estudo revela que, afinal, os tubarões-baleia machos não são os maiores peixes do oceano. As fêmeas crescem continuamente muito depois de os machos pararem, atingindo tamanhos maiores - ainda que demorem mais tempo …

Exército norte-americano usou fundos de emergência covid-19 para comprar armas

O exército dos Estados Unidos utilizou fundos de emergência aprovados pelo Congresso especificamente para combater a covid-19 para comprar armas, denuncia esta semana o jornal norte-americano The Washington Post. O caso remonta a março passado, …

Carpinteiros usam técnica medieval na reconstrução de Notre Dame

A reconstrução de Notre Dame - que se prevê estar concluída no prazo de cinco anos - continua a avançar e os carpinteiros usaram técnicas medievais para erguer uma estrutura na fachada do monumento. A Catedral …

Durante um ano e meio, uma aldeia inteira perdeu a Internet todos os dias à mesma hora (e já se sabe porquê)

Durante 18 meses, os residentes de uma vila no País de Gales perderam a Internet todos os dias à mesma hora. Agora, engenheiros identificaram o motivo: uma televisão em segunda mão que emitia um sinal …

Gado na UE produz 704 milhões de toneladas de CO2 (mais do que todos os transportes juntos)

De acordo com uma nova análise da Greenpeace, animais de criação como vacas, porcos e outros, estão a emitir mais gases com efeito de estufa na Europa do que todos os transportes juntos. Na última década, …

É distraído e está sempre a perder a carteira? A Cashew Smart Wallet é para si

Uma simples carteira pode vir a melhorar os seus dias. A Cashew Smart Wallet é dotada de uma tecnologia de bluetooth que permite proteger os seus bens e ainda o ajuda caso a perca por …

Desportivo das Aves SAD desiste do Campeonato de Portugal

O Desportivo das Aves SAD vai abdicar da participação no Campeonato de Portugal (CdP), após ter falhado as negociações com o Perafita para utilizar as instalações do clube de Matosinhos. "As inscrições fechavam ontem [terça-feira] e …

Celebridades doam dinheiro para pagar dívidas a ex-presos impedidos de votar nos EUA

O bilionário Michael Bloomberg, o cantor John Legend e o basquetebolista LeBron James são algumas das celebridades que estão a doar dinheiro para pagar dívidas de ex-presidiários da Florida, impedidos de votar nas próximas eleições …

No debate sobre o Plano de Recuperação, evocou-se Sócrates e Passos

O líder do PSD questionou o primeiro-ministro se pretende "fomentar o desemprego" com o aumento do salário mínimo. O chefe do Governo manifestou-se "completamente perplexo". Na abertura do debate sobre o Plano de Recuperação e Resiliência, …