Estudo revela porque os coalas abraçam as árvores

Erik Veland / Wikimedia

-

Cientistas da Universidade de Melbourne, na Austrália, revelaram que o acto de abraçar as árvores por parte dos coalas serve para ajudar a regular a temperatura do corpo deste adorável mamífero, em particular nos dias mais quentes.

Antes dos resultados deste estudo – que podem abrir caminho para intensificar os esforços na preservação de coalas -, a comunidade científica atribuía os abraços às árvores ao facto de ser onde eles passam grande parte do seu tempo, onde comem e dormem.

A descoberta é da autoria de Michael Kearney, um ecologista da Universidade de Melbourne, e seus colegas, e surge aquando de um estudo sobre como os animais regulam a temperatura do corpo durante as estações mais quentes.

Natalie Briscoe, uma estudante de doutoramento que trabalhou na investigação, começou a recolha de dados e, inicialmente, nada encontrou. Porém, após alguns ajustes no equipamento, descobriu que a temperatura das árvores é muito mais baixa do que a do ambiente. Briscoe observou ainda que os coalas tendem a abraçar acácias, não obstante o facto de se alimentarem das folhas da árvore do eucalipto.

«Com o aumento da temperatura, os coalas iam descendo nas árvores e começavam, verdadeiramente, a abraçar os troncos», afirmou Kearney em declarações à publicação Live Science. «Isso pareceu-nos algo estranho, até que descobrimos que as árvores são um pouco mais frescas», explicou.

Ao abraçarem as árvores, os coalas guardam cerca de 50 por cento da água armazenada, a qual desapareceria devido à respiração ofegante provocada pelo calor. Kearney e a sua equipa concluíram que o acto de abraçar árvores foi essencial para a sobrevivência destes mamíferos. De salientar que os coalas não possuem glândulas sudoríparas e raramente bebem água.

Os pesquisadores prevêm que este comportamento acabará por mudar com o aumento geral das temperaturas.

CG/ZAP

PARTILHAR

RESPONDER

Vai ser possível ver auroras boreais a partir de um balão de ar quente

A agência Off The Map Travel vai lançar em dezembro de 2020 o primeiro balão de ar quente. O objetivo é levá-lo a ver auroras boreais do céu. As auroras boreais são já um verdadeiro espetáculo …

Nova tecnologia militar aquece as mãos em temperaturas negativas sem luvas

Cientistas do exército norte-americano criaram uma tecnologia capaz de aquecer as mãos dos soldados em baixas temperaturas sem serem necessárias luvas. Se completar uma tarefa do dia-a-dia com luvas pode revelar-se complicado, imagine-se tentar recarregar uma …

Os animais começaram a fazer sons para poderem conversar no escuro

O reino animal está cheio de diferentes vocalizações. A produção sonora apareceu há entre 100 milhões e 200 milhões de anos e a sua origem está fortemente ligada à vida no escuro. Os vertebrados são animais …

O novo líder do CDS reclama uma nova direita (e quer um partido "sexy")

Francisco Rodrigues dos Santos sagrou-se este domingo o 10º presidente do CDS, reclamando no seu discurso de vitória a herança de todos os seus antecessores, desde o fundador, Freitas do Amaral, a Assunção Cristas. O tom …

Paços 0 - 2 Benfica | “Águia” não vacila e passa pressão

O Benfica foi a Paços de Ferreira vencer por 2-0, colocando pressão sobre o FC Porto, segundo classificado, que na próxima terça-feira recebe o Gil Vicente. A formação “encarnada” foi superior na maioria dos principais momentos …

Governo reabre processo para corrigir mapa das freguesias

O Governo reabriu o processo para a correção ao mapa de freguesias, num compromisso com as associações de municípios e de freguesias, anunciou o secretário de Estado da Descentralização e Administração Local, Jorge Botelho. “Iremos retomar …

Google cria modelo de cérebro mais detalhado (e com maior resolução) de sempre

A recriação 3D do cérebro de uma mosca da fruta - que mostra 20 milhões de sinapses e 25 mil neurónios - é a que tem a maior resolução até ao momento. Uma equipa de …

Morreu Kobe Bryant, uma das maiores estrelas de sempre da NBA

Kobe Bryant, um dos maiores basquetebolistas de sempre, morreu na manhã deste domingo em Calabasas, Califórnia, num desastre de helicóptero. De acordo com a TMZ, Bryant viajava com, pelo menos, três outras pessoas num helicóptero privado, …

Há seis queixas de violência policial por semana

Em Portugal, são apresentadas em média seis queixas semanais por violência policial, escreve o semanário Expresso na sua edição deste fim-de-semana, citando os dados mais recentes da Procuradoria-Geral da República. De acordo com os números, relativos …

CRISPR tornou galinhas resistentes a um vírus comum

A técnica de edição genética CRISPR tem sido usada para tornar as galinhas resistentes a um vírus comum, uma abordagem que poderia aumentar a produção de ovos e de carne em todo o mundo. Mesmo quando …