Estudo revela porque os coalas abraçam as árvores

Erik Veland / Wikimedia

-

Cientistas da Universidade de Melbourne, na Austrália, revelaram que o acto de abraçar as árvores por parte dos coalas serve para ajudar a regular a temperatura do corpo deste adorável mamífero, em particular nos dias mais quentes.

Antes dos resultados deste estudo – que podem abrir caminho para intensificar os esforços na preservação de coalas -, a comunidade científica atribuía os abraços às árvores ao facto de ser onde eles passam grande parte do seu tempo, onde comem e dormem.

A descoberta é da autoria de Michael Kearney, um ecologista da Universidade de Melbourne, e seus colegas, e surge aquando de um estudo sobre como os animais regulam a temperatura do corpo durante as estações mais quentes.

Natalie Briscoe, uma estudante de doutoramento que trabalhou na investigação, começou a recolha de dados e, inicialmente, nada encontrou. Porém, após alguns ajustes no equipamento, descobriu que a temperatura das árvores é muito mais baixa do que a do ambiente. Briscoe observou ainda que os coalas tendem a abraçar acácias, não obstante o facto de se alimentarem das folhas da árvore do eucalipto.

«Com o aumento da temperatura, os coalas iam descendo nas árvores e começavam, verdadeiramente, a abraçar os troncos», afirmou Kearney em declarações à publicação Live Science. «Isso pareceu-nos algo estranho, até que descobrimos que as árvores são um pouco mais frescas», explicou.

Ao abraçarem as árvores, os coalas guardam cerca de 50 por cento da água armazenada, a qual desapareceria devido à respiração ofegante provocada pelo calor. Kearney e a sua equipa concluíram que o acto de abraçar árvores foi essencial para a sobrevivência destes mamíferos. De salientar que os coalas não possuem glândulas sudoríparas e raramente bebem água.

Os pesquisadores prevêm que este comportamento acabará por mudar com o aumento geral das temperaturas.

CG/ZAP

PARTILHAR

RESPONDER

Supertaça. Sporting e Sp. Braga defrontam-se 39 anos depois (e adeptos regressam aos estádios)

Sporting e Sp. Braga lutam este sábado pelo primeiro título da época (e os adeptos já vão estar na bancada). O encontro da 43.ª edição da supertaça Cândido de Oliveira está marcado para este sábado, …

Vacinação de crianças divide peritos. Mas sem a inoculação dos mais novos a imunidade pode não chegar

Na sexta-feira, a Direção-Geral de Saúde anunciou que recomenda que a vacinação contra a covid-19 de jovens dos 12 aos 15 anos com comorbilidades. No entanto, o tema está a gerar controvérsia e divide opiniões …

Governo com margem política para abdicar de 15% do Novo Banco

Em 2022, o Governo tem margem política para abdicar do direito de entrar como acionista no Novo Banco (NB), inicial­mente com uma participação de mais de 2%, mas que pode subir a 15%. Para já, nem …

Tóquio2020. Biles renuncia também às finais de salto e barras assimétricas

A ginasta norte-americana Simone Biles, que renunciou à final do concurso geral individual dos Jogos Olímpicos Tóquio2020, também não vai participar das finais de domingo de salto e barras assimétricas, informou esta sexta-feira a Federação …

Governo não pediu parecer à CNPD sobre as "bodycams" em polícias. Método vai "aumentar a transparência"

A proposta da nova lei da videovigilância, que vai permitir que os polícias passem a usar câmaras nos uniformes, já foi aprovada em Conselho de Ministros, mas ainda não chegou ao Parlamento. Também não foi …

Marcelo reuniu com Lula, mas não revela o teor da conversa. Presidente diz que visita é apenas de cariz cultural

O Presidente da República, Marcelo Rebelo de Sousa, disse sexta-feira à chegada a São Paulo que a cultura tem um "papel fundamental" na convergência entre Portugal e o Brasil, rejeitando que a agenda alargada de …

PSP abre processos disciplinares por uso indevido de farda em manifestação

A PSP abriu processos disciplinares, por uso indevido e incorreto do uniforme, a agentes que participaram em 21 de junho, em Lisboa, numa manifestação organizada pelo Movimento Zero, confirmou esta sexta-feira à Lusa o porta-voz, …

Por onde passou o caminho bíblico da Judeia a Edom? Cientistas encontram respostas

Por onde passava o caminho bíblico que ligava o reino de Judeia à nação vizinha de Edom? Um novo estudo dá novas pistas sobre o possível percurso da estrada. Os investigadores israelitas sugerem que havia, pelo …

PCP diz que acusação a grupos hospitalares privados por acordo anticoncorrencial evidencia "cartelização"

O PCP considerou esta sexta-feira que a acusação da Autoridade da Concorrência a cinco grupos hospitalares privados por acordo anticoncorrencial, confirma a “prática parasitária e de cartelização” destes grupos, que fazem “da doença um negócio”. O …

Ensino Superior. Vagas voltam a aumentar com Porto, Lisboa e Aveiro na frente

O concurso nacional de acesso ao ensino superior volta a registar um aumento do número de vagas, segundo dados divulgados este sábado, que mostram Lisboa, Porto e Aveiro com o maior crescimento. Depois de, no ano …