Uma pequena empresa está a planear silenciosamente uma missão lunar no próximo ano

Scientific Visualization Studio/ NASA

A startup aeroespacial Rocket Lab está a planear uma missão lunar privada para o próximo ano. O objetivo é enviar a sonda CAPSTONE para a órbita da Lua e testar os sistemas de navegação, preparando as bases para futuras visitas.

A Rocket Lab, uma empresa aeroespacial norte-americana, está a planear uma ambiciosa missão para o início de 2021: enviar uma sonda para a órbita da Lua, em conjunto com a NASA. A empresa não está a começar do zero, uma vez que já lançou o foguete Electron 12 vezes. O Electron inclui propulsores impressos em 3D e já enviou ao Espaço 53 veículos, entre satélites e cubesats.

A missão, planeada para o início do próximo ano terá como propósito o lançamento do satélite lunar CAPSTONE. Para isso, a empresa irá usar uma versão modificada do Photon, o terceiro estágio do foguete Electron: o propulsor, chamado Curie, foi ajustado rebatizado como HyperCurie.

Segundo o The Verge, o veículo terá ainda painéis solares para que possa produzir energia elétrica e funcionar durante mais tempo no Espaço.

Depois do lançamento a partir do complexo espacial na Ilha Wallops, no estado norte-americano da Virgínia, o Photon será colocado numa órbita circular baixa ao redor da Terra. Ao longo de várias órbitas, a altitude da nave será aumentada gradualmente, até ao ponto em que o propulsor HyperCurie será acionado para levar o Photon à Lua.

A jornada de 8 a 9 dias será uma abordagem mais “demorada”, com o objetivo de economizar energia. Assim que chegar ao destino, o CAPSTONE será colocado em órbita lunar, e vai testar os seus sistemas de navegação e de controlo.

A órbita selecionada é a mesma na qual a NASA pretende colocar a estação espacial Gateway, que servirá como ponto de partida para exploração contínua da Lua.

Amanda Stiles, responsável pelo programa Lunar da Rocket Lab, assume que as ambições da startup vão mais além. “Estamos de olho não só na Lua, mas também em Vénus e Marte.”

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

"Checkmate". Rússia apresenta o seu novo jacto de combate revolucionário

O novo jacto é a aposta do governo russo para as exportações e pode vir a ditar o fim da supremacia (aérea e no mercado) do F-35 norte-americano. A Rússia apresentou o protótipo do novo jacto …

"É demasiado tarde". As palavras dos médicos aos doentes com covid-19 que recusaram a vacina

Estados Unidos da América contam com 48.49% da população totalmente vacinada, apesar de o processo ter estagnado nas últimas semanas. Os números de novas infeções crescem, assim como as mortes face ao crescimento galopante da …

"Pingdemic". Há uma nova "pandemia" a causar escassez de comida e combustível no Reino Unido

As medidas de distanciamento social no Reino Unido caíram e, como consequência, centenas de milhares de pessoas estão a ser notificadas para cumprir isolamento. A partir desta segunda-feira o uso de máscara e outras medidas de …

O lago mais improvável de Roma é um refúgio urbano (que impulsiona o ativismo ambiental)

O lago mais improvável de Roma, que nem sequer devia existir, motivou uma luta pela proteção ambiental do local. No anos 90, num local de construção a apenas alguns quilómetros a leste do Coliseu de Roma, …

Afeganistão. EUA lançam ataques aéreos enquanto Talibãs exigem a renúncia do Presidente

Os Estados Unidos (EUA) entraram num confronto pela cidade de Kandahar, realizando ataques aéreos em apoio às forças afegãs, enquanto os Talibãs apelam ao Presidente Ashraf Ghani para renunciar. O porta-voz do Pentágono, John Kirby, avançou …

A primeira casa impressa em 3D no Canadá é inspirada na sequência de Fibonacci

Depois de ter inspirado inúmeros edifícios, a sequência de Fibonacci serviu de musa à empresa de impressão em 3D Twente Additive Manufacturing (TAM), que criou a primeira casa impressa em 3D do Canadá. A Fibonacci House é …

Marcha do Orgulho de Budapeste será um protesto contra as leis anti-LGBTQI, diz organização

A marcha do Orgulho em Budapeste, que ocorrerá no sábado, será "uma celebração, mas também um protesto", disseram os organizadores, enquanto a comunidade LGBTQI húngara se prepara para desafiar a escalada da campanha anti-homossexual do …

PSD propõe máximo de 215 deputados e divisão de grandes círculos eleitorais

O PSD apresentou, esta sexta-feira, a sua proposta para a reforma do sistema eleitoral, que fixa um máximo de 215 deputados, menos 15 do que o total atualmente em vigor. A proposta do PSD para a …

Variante Lambda: o que saber sobre a nova mutação que preocupa as autoridades

Está a ter um foco mais circunscrito à América Latina, mas já houve dois casos desta mutação em Portugal. A OMS está atenta e de momento classifica a Lambda como uma variante de interesse. Foi inicialmente …

PSD força audição de Eduardo Cabrita sobre inquérito da IGAI

O PSD recorreu à figura da audição potestativa a que os partidos têm direito a usar regimentalmente para ouvir membros do Governo e entidades públicas.  O PSD requereu esta sexta-feira a audição parlamentar obrigatória do ministro …