Dieta mediterrânica pode manter juventude genética

mealmakeovermoms / Flickr

Dieta mediterrânica à moda antiga

Seguir uma dieta mediterrânica pode ser a receita para uma vida longa, já que estes alimentos parecem manter as pessoas geneticamente mais jovens, dizem investigadores dos EUA.

A mistura de vegetais, azeite, peixe fresco e frutas pode impedir o nosso código de ADN de se partir, à medida que envelhecemos, de acordo com um estudo publicado no British Medical Journal.

Os investigadores de Boston acompanharam a saúde de cerca de 5 mil enfermeiros ao longo de mais de uma década, e concluíram que os enfermeiros que se submeteram à dieta mediterrânica apresentaram menos sinais de envelhecimento em suas células.

A dieta mediterrânica tem sido repetidamente ligada a ganhos de saúde, como a redução do risco de doença cardíaca. Embora não esteja claro exatamente o que a torna tão boa, os seus principais componentes – frutas e legumes frescos, aves e peixes, em vez de carne vermelha, manteiga e gorduras animais – têm efeitos benéficos já documentados.

Os alimentos ricos em vitaminas parecem fornecer um tampão contra o stress e os danos nos tecidos e células, mas de acordo com este estudo a dieta mediterrânica ajuda também a proteger o nosso ADN.

Uma questão de telómeros

Os investigadores analisaram minúsculas estruturas chamadas telómeros, que permitem salvaguardar as extremidades dos cromossomas, onde o código de ADN fica armazenado. Estas tampas de proteção evitam a perda de informação genética durante a divisão celular.

À medida que envelhecemos e nossas células se dividem, os telómeros ficam mais curtos, ou seja, a sua integridade estrutural enfraquece, o que pode fazer com que as células parem de se dividir e morram.

Os especialistas acreditam que o comprimento dos telómeros oferece uma janela para o envelhecimento celular. Telómeros mais curtos têm sido associados a uma ampla gama de doenças relacionadas à idade, incluindo doenças cardíacas e uma variedade de tipos de cancro.

No estudo, os enfermeiros que em grande parte seguiram uma dieta mediterrânica apresentaram telómeros mais longos, mais saudáveis.

Nenhum componente específico da dieta se destacou como o melhor, o que, segundo os investigadores, reforça a importância de que o essencial é ter uma dieta bem equilibrada.

“Não conclusivas”

Especialistas independentes disseram que as descobertas são interessantes, mas não são conclusivas.

David Llewellyn, investigador de epidemiologia clínica na Universidade de Exeter, sublinha que “todos os estudos observacionais têm o potencial de produzir estimativas enganosas, e não devemos assumir que a associação com o comprimento dos telómeros é necessariamente causal”.

“Dito isto, este grande e bem conduzido estudo é consistente com a hipótese de que as intervenções dietéticas podem levar a melhorias substanciais na saúde”.

A Fundação Britânica do Coração disse: “Esses resultados reforçam os nossa recomendação de que manter uma dieta equilibrada e saudável pode reduzir o risco de desenvolver doenças cardíacas.”

ZAP / BBC

PARTILHAR

RESPONDER

Consumo excessivo de álcool afeta o sistema nervoso (e aumenta a ansiedade)

Investigadores do Instituto de Investigação e Inovação em Saúde concluíram que o consumo repetitivo de álcool afeta diretamente células imunes do sistema nervoso central, que eliminam parte da comunicação entre os neurónios, e provoca o …

Afinal, os tubarões-baleia macho não são os maiores peixes dos oceanos

Um novo estudo revela que, afinal, os tubarões-baleia machos não são os maiores peixes do oceano. As fêmeas crescem continuamente muito depois de os machos pararem, atingindo tamanhos maiores - ainda que demorem mais tempo …

Exército norte-americano usou fundos de emergência covid-19 para comprar armas

O exército dos Estados Unidos utilizou fundos de emergência aprovados pelo Congresso especificamente para combater a covid-19 para comprar armas, denuncia esta semana o jornal norte-americano The Washington Post. O caso remonta a março passado, …

Carpinteiros usam técnica medieval na reconstrução de Notre Dame

A reconstrução de Notre Dame - que se prevê estar concluída no prazo de cinco anos - continua a avançar e os carpinteiros usaram técnicas medievais para erguer uma estrutura na fachada do monumento. A Catedral …

Durante um ano e meio, uma aldeia inteira perdeu a Internet todos os dias à mesma hora (e já se sabe porquê)

Durante 18 meses, os residentes de uma vila no País de Gales perderam a Internet todos os dias à mesma hora. Agora, engenheiros identificaram o motivo: uma televisão em segunda mão que emitia um sinal …

Gado na UE produz 704 milhões de toneladas de CO2 (mais do que todos os transportes juntos)

De acordo com uma nova análise da Greenpeace, animais de criação como vacas, porcos e outros, estão a emitir mais gases com efeito de estufa na Europa do que todos os transportes juntos. Na última década, …

É distraído e está sempre a perder a carteira? A Cashew Smart Wallet é para si

Uma simples carteira pode vir a melhorar os seus dias. A Cashew Smart Wallet é dotada de uma tecnologia de bluetooth que permite proteger os seus bens e ainda o ajuda caso a perca por …

Desportivo das Aves SAD desiste do Campeonato de Portugal

O Desportivo das Aves SAD vai abdicar da participação no Campeonato de Portugal (CdP), após ter falhado as negociações com o Perafita para utilizar as instalações do clube de Matosinhos. "As inscrições fechavam ontem [terça-feira] e …

Celebridades doam dinheiro para pagar dívidas a ex-presos impedidos de votar nos EUA

O bilionário Michael Bloomberg, o cantor John Legend e o basquetebolista LeBron James são algumas das celebridades que estão a doar dinheiro para pagar dívidas de ex-presidiários da Florida, impedidos de votar nas próximas eleições …

No debate sobre o Plano de Recuperação, evocou-se Sócrates e Passos

O líder do PSD questionou o primeiro-ministro se pretende "fomentar o desemprego" com o aumento do salário mínimo. O chefe do Governo manifestou-se "completamente perplexo". Na abertura do debate sobre o Plano de Recuperação e Resiliência, …