Descoberto asteróide perigoso que passa na Terra dia 26

(dr) Detlev van Ravenswaay

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Um astrónomo russo descobriu um novo asteróide que pode representar uma ameaça para a Terra. Devido ao seu tamanho e proximidade com a Terra, o asteróide deve ser considerado “potencialmente perigoso”.

O asteróide LK24 foi descoberto no passado dia 14 pelo astrónomo Leonid Elenin, investigador do Instituto Keldysh de Matemática Aplicada, revela a TASS .

“O tamanho do LK24 é de cerca de 160 metros, e a sua trajectória vai aproximá-lo da Terra no dia 26 de Junho, dia em que chegará a uma distância segura, de cerca 4,7 milhões de quilómetros”, diz o cientista.

“A trajectória do asteróide muda de acordo com a influência dos planetas de que se aproxima. O LK24 move-se numa órbita alongada, aproximando-se primeiro do sol, para em seguida se acercar da órbita de Júpiter”, acrescenta Elenin, citado pela RT.

“Não sabemos se nas futuras aproximações à Terra o asteróide passará mais perto ou mais longe do planeta”, diz o astrónomo.

Leonid Elenin tem estado a observar o período orbital do asteróide em torno do seu eixo, em colaboração com colegas do Cazaquistão.

O facto de o asteróide ter sido descoberto a aproximar-se da Terra dá aos astrónomos uma oportunidade rara de o observar no momento de maior proximidade, e de determinar com maior rigor a sua dimensão e trajectória.

O LK24 está dentro dos critérios de tamanho e proximidade com a Terra dos asteróides “potencialmente perigosos”, cuja colisão potencial com a Terra no futuro não pode ser descartada.

No dia 26, data em que o asteróide estará mais próximo da Terra, os astrónomos poderão observar o movimento do corpo celestial a partir do hemisfério sul.

A observação do asteróide a olho nu será improvável, uma vez que a sua luminosidade é apenas de cerca de 1/17 da de uma estrela.

ZAP / RT

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