Descoberta genética pode desvendar origem da esquizofrenia

Um grupo de cientistas norte-americanos descobriram que o risco de esquizofrenia nos jovens está ligado a um determinado gene do sistema imunológico que controla o processo conhecido como “poda sináptica”, a redução de células de conexão cerebral que não são necessárias ao corpo.

A pesquisa foi realizada por neurocientistas e geneticistas de Harvard e do Massachusetts Institute of Technology (MIT) e analisou 29.000 casos de esquizofrenia, 36.000 pessoas sem a doença e 700 cérebros de pacientes que morreram na sequência da esquizofrenia.

Os investigadores recolheram informações de cerca de 22 países e identificaram, durante a pesquisa, o papel decisivo do gene C4, ou componente complementar 4.

Localizado no cromossoma 6, o gene C4 sinaliza quais as sinapses – conexões cerebrais que transmitem dados de um neurónio para outro – que devem ser eliminadas durante o processo normal de “poda sináptica”.

O que os investigadores perceberam foi que, em pacientes com esquizofrenia, uma única variação do C4 na sequência do DNA pode levar à eliminação de células que deveriam continuar em funcionamento, resultando na perda de massa cinzenta.

O gene está a marcar sinapses demais, e elas estão a ser devoradas” explicou Beth Stevens, neurocientista do Children’s Hospital and Broad e co-autora do estudo, publicado na revista Nature.

“Pela primeira vez a origem da esquizofrenia já não é uma completa caixa preta. Estudos recentes sobre o mecanismo biológico do cancro têm levado a muitos novos tratamentos”, disse Eric Lander, diretor do Board Institute, instituto do MIT que liderou as pesquisas.

A esquizofrenia, que tem como principal sintoma a psicose, afeta mais de 25 milhões de pessoas no mundo, segundo dados da Organização Mundial da Saúde.

O estudo não indica que a cura da doença esteja próxima, mas traz informações importantes para outras pesquisas nos campos da neurociência e genética.

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