Dentes das lapas são o material orgânico mais resistente da natureza

Os dentes das lapas, moluscos que se agarram às rochas, devem ser o material natural mais forte do mundo, segundo investigadores ingleses, que consideram que esta descoberta pode ser útil para a indústria.

As lapas têm uma espécie de língua (a rádula) munida de pequenos dentes com menos de um milímetro, que são muito sólidos e lhes permitem raspar pequenas algas da superfície das rochas para se alimentarem.

“Até agora pensávamos que o fio de aranha era o material biológico mais forte devido à sua grande resistência e à sua potencial aplicabilidade, como em coletes à prova de bala ou computadores”, explicou Asa Barber, investigador da universidade britânica de Portsmouth, citado pela agência France Presse.

Contudo, depois de feita a comparação em laboratório, os investigadores descobriram que os dentes das lapas têm uma resistência potencialmente maior.

Phys.org

Visão microscópica dos dentes da lapa

Visão microscópica dos dentes da lapa

A equipa de Asa Barber, que publicou o estudo na revista inglesa Interface, da Royal Society, demonstrou que os dentes das lapas contêm nanofibras de um mineral muito duro, o goethite – o nome deste óxido de ferro hidratado foi inspirado no filósofo alemão Goethe, apaixonado por mineralogia.

As estruturas fibrosas encontradas nos dentes das lapas podem ser imitadas e usadas em tecnologias de ponta, como carros de corrida, cascos de barcos ou fuselagens de aviões.

“Os engenheiros estão constantemente a procurar fabricar estruturas tanto mais fortes como mais leves”, sublinhou o investogador.

Em laboratório, a resistência demonstrada pelos dentes das lapas é comparável à das fibras de carbono artificiais, utilizadas normalmente no fabrico de aviões.

/Lusa

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