Cientistas descobrem sem querer nova espécie de morcego

Ricardo Moratelli et al

A espécie L. inexpectata (acima) comparada com a espécie L. mordax

A espécie L. inexpectata (acima) comparada com a espécie L. mordax

Uma nova espécie de morcego que se alimenta de néctar foi descoberta inesperadamente no Brasil, durante uma uma pesquisa sobre o género Lonchophylla.

Durante o estudo, publicado na revista científica ZooKeys, Ricardo Moratelli e Daniela Dias, investigadores da Fundação Oswaldo Cruz, no Rio de Janeiro, notaram que alguns dos espécimes tinham o pêlo abdominal consideravelmente mais pálido.

Além disso, os biólogos encontraram dados inconsistentes com as informações conhecidas acerca do L. mordax, a espécie com a qual o novo animal tinha sido anteriormente confundido.

Mas para surpresa dos investigadores, um olhar mais atento revelou que o morcego estudado era na realidade uma espécie completamente diferente, até então desconhecida da ciência.

A nova espécie foi baptizada de L. inexpectata, em homenagem ao elemento surpresa da descoberta.

Usando amostras de todos os espécimes actualmente conhecidos do género Lonchophylla, os cientistas concluíram que o que tinham pensado ser uma mera variação de coloração é na verdade uma das características distintivas da nova espécie.

Outras das características distintivas da nova espécie incluem diferenças no crânio e na morfologia dos dentes.

Durante mais de um século, o “novo” morcego tinha sido erradamente identificado como o L. mordax.

Mas um pouco por acaso, o L. inexpectata ganhou agora o seu lugar na taxonomia.

ZAP / Hypescience

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