Ciência inclusiva: gráficos científicos para cegos

Uma equipa de investigadores está a tornar a ciência mais inclusiva, ao permitir que pessoas invisuais consigam “visualizar” a mesma informação de dados.

Uma equipa de investigação liderada por químicos da Universidade Baylor utilizou o litofane — uma forma de arte do século XIX — e a impressão 3D para transformar dados científicos em gráficos táteis.

E de acordo com um comunicado de imprensa publicado pela instituição no mês passado, estes gráficos táteis brilham com uma resolução semelhante a um vídeo.

“Os dados e imagens da ciência — por exemplo, as espantosas imagens que saem do novo telescópio Weeb — são inacessíveis a pessoas cegas”. Mostramos, no entanto, que os finos gráficos táteis translúcidos, chamados litofanes, podem tornar todas estas imagens acessíveis a todos, independentemente da visão. Como gostamos de dizer ‘dados para todos'”,acrescentou Shaw, que também é autor correspondente no artigo.

Segundo a Interestingengineering, os litofanes são gravuras finas feitas de materiais translúcidos (primeiro porcelana e cera, agora plástico). À primeira vista, parecem opacos na luz ambiente, mas quando iluminados por qualquer fonte de luz, brilham como uma imagem digital. Neste estudo publicado na Science Daily em Agosto, os investigadores utilizaram a impressão em 3D para os litofanes.

“A ideia dos litofanos era um conceito com o qual o Dr. Shaw tinha andado a brincar, e eu achei que era uma oportunidade incrível para ajudar um grupo de indivíduos que têm sido estigmatizados no campo da química”, disse o co-líder Jordan Koone, um candidato a doutoramento em química na Baylor e membro do laboratório do Shaw.

“Tem sido espantoso ver pessoas cegas a quem foi dito durante toda a sua vida que não conseguiam distinguir-se nos campos da ciência a interpretar dados tão facilmente como uma pessoa com visão”.

Os investigadores testaram os litofanes tanto pessoas visuais como invisuais. O estudo concluiu que a precisão média dos testes para os cinco litofanos era 96,7% para a interpretação tátil de cegos e 92,2% para interpretação visual de litofanes retro-iluminados.

“Antes de trabalhar no projeto de litofane, acreditava que a investigação se limitava a experiências feitas em laboratório”, disse o co-líder Chad Dashnaw, um candidato a doutoramento em química na Baylor também no laboratório da Shaw.

“Mas a investigação está apenas a tentar responder a perguntas sem resposta, e o nosso trabalho aqui está a responder a uma muito importante: Podem os cegos fazer parte da STEM? Litofanes fornece um formato de dados que pode ser universalmente partilhado entre pessoas cegas e amblíopes, tornando a STEM mais acessível àqueles que foram anteriormente negligenciados“.

Shaw diz também que o melhor do novo desenvolvimento é que ele dá aos cegos e às pessoas com visão um terreno comum.

“O melhor dos gráficos táteis que se iluminam com uma resolução perfeita é que tudo o que posso ver com os meus olhos, outra pessoa cega pode sentir com os seus dedos.”

“Por isso, torna todas as imagens e dados de alta resolução acessíveis e partilháveis, independentemente da visão. Podemos sentar-nos com qualquer pessoa, cega, e falar exatamente da mesma peça de dados ou imagem”, concluiu Shaw.

  Inês Costa Macedo, ZAP //

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