Os ataques de asma costumam ser mais fortes à noite. Agora, já sabemos porquê

Um novo estudo veio confirmar finalmente aquilo que já há muito se sabia e a resposta está no relógio interno do nosso corpo.

Num ataque de asma, as vias respiratórias nos pulmões começam a fechar, o que dificulta a respiração e causa tosse e deixa as pessoas ofegantes. Muitos asmáticos reportam uma  uma particularidade nos ataques – que costumam ser mais fortes durante a noite – e há agora um estudo que explica porquê.

Um estudo de 2005 concluiu que quase 75% dos asmáticos tem ataques mais severos à noite e um inquérito nos hospitais de Londres nos anos 70 concluiu que os ataques nocturnos ou ao início da manhã tinham uma maior probabilidade de ser fatais.

Os cientistas tinham muitas teorias, entre ser o sono a causa, a posição em que se dorme, possíveis alérgenos na roupa da cama ou o ciclo circadiano, ou seja, o relógio do nosso corpo que regula as hormonas, o batimento cardíaco e o sistema imunitário a cada 24 horas e que é influenciado por factores externos como a luz e a hora das refeições. No entanto, a razão continuava desconhecida, até agora.

Publicado em Setembro na Proceedings of the National Academy of Sciences, um estudo mostrou como se pode tornar o ciclo circadiano “imune” a estes factores externos que o influenciam e que contribuem para a asma, escreve a Wired.

A amostra era composta por 17 participantes asmáticos, que tiveram de avaliar a sua função pulmonar em casa quatro vezes todos os dias com um respirómetro, que mede quanto ar conseguem puxar dos pulmões num único segundo. Os participantes também registaram os seus sintomas e anotaram todas as vezes que tinham de usar a bomba.

Foram depois colocados em duas experiências diferentes enquanto viviam em salas com pouca luz. Na primeira, chamada “protocolo de rotina constante“, os participantes ficaram sentados numa cama durante 38 horas sem poderem dormir, levantar-se para ir à casa-de-banho ou fazer qualquer esforço físico. A cada duas horas comiam a mesma refeição – uma pequena sandes de atum ou de manteiga de amendoim e geleia.

O objectivo é testar o relógio interno do corpo, já que nestas salas sem relógios ou janelas que mostrem a luz solar e sem os horários de trabalho normais dos participantes, parecia que o tempo não existia e não havia forma de saber quando é hora de comer ou dormir ou se era de dia ou de noite.

Os participantes foram também ligados a termómetros que monitorizavam as suas temperaturas e a cada entre duas e quatro horas, os enfermeiros recolhiam amostras de sangue e urina e mediam a resistência das vias repiratórias. Estes testes serviam para perceber como o ritmo circadiano sem a influência das pistas comportamentais e ambientais.

A segunda experiência, chamada “protocolo de dessincronia forçada“, serviu para entender como é que os ciclos comportamentais podem afectar a asma. Desta vez, os participantes tiveram de viver nas mesmas salas com pouca luz durante oito dias, mas em vez de terem as as suas actividades rotineiras – como comer, tomar banho ou dormir – programadas para um ciclo de 24 horas, estavam planeadas para um dia de 28 horas.

Desta vez, podiam levantar-se e andar um pouco pelo quarto, mas não podiam sair ou fazer algum tipo de exercício exigente. A cada duas ou quatro horas, eram novamente testados.

Todas estas experiências chegaram a uma conclusão: o ciclo circadiano de cada pessoa contribui para um agravamento da asma. Quando o relógio do corpo acha que é de noite e hora de dormir, os participantes usaram quatro vezes mais a bomba. No caso do sono coincidir com a noite circadiana, a tensão das vias respiratórias também aumentava.

Steven Shea, um dos autores do estudo, afirma que estas experiências conseguiram de uma vez por todas mostram que os ritmos circadianos afectam a asma, independentemente de outros factores, mas lembra que outros factores também têm impacto. “O relógio circadiano está sempre tiquetaquear, mas fazemos coisas a toda a hora também, e precisamos mesmo de saber como isto tudo de acumula”, conclui.

  ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Cogumelos laminados

O consumo de cogumelos pode diminuir o risco de depressão

Além de reduzirem o risco de cancro e morte prematura, os cogumelos podem beneficiar a saúde mental de uma pessoa. Uma equipa de investigadores da Faculdade de Medicina de Penn State, nos Estados Unidos, analisou dados …

Os hipopótamos de Pablo Escobar começaram a ser esterilizados

O grupo de hipopótamos, mais uma parte do indesejado legado deixado na Colômbia pelo traficante de droga Pablo Escobar, está a ser esterilizado. Quando o Cartel de Medellín estava no seu auge, Pablo Escobar gastou parte …

Ian Brackenbury Channell, o "feiticeiro de Christchurch"

Duas décadas depois, uma cidade neozelandesa decidiu despedir o seu feiticeiro

Vinte e três anos depois, a autarquia de Christchurch, na Nova Zelândia, decidiu despedir Ian Brackenbury Channell, o famoso feiticeiro da cidade. Desde 1998 que Ian Brackenbury Channell era o "feiticeiro de Christchurch", sendo responsável por …

Um dos microscópios de Darwin vai a leilão. Esteve nas mãos da sua família durante quase 200 anos

Um microscópio que Charles Darwin ofereceu ao filho Leonard - e que esteve nas mãos da sua família ao longo de quase 200 anos - vai ser leiloado em dezembro e poderá valer cerca de …

Pedro Sánchez promete abolir a prostituição em Espanha, por considerar que esta "escraviza" as mulheres

Espanha é um dos países europeus com mais trabalhadoras na indústria do sexo, as quais são sobretudo originárias de países da Europa mais pobres, da América Latina e de África. O primeiro-ministro espanhol Pedro Sánchez anunciou …

"Um milagre". Dois jovens sobreviveram quase uma semana no deserto australiano

Dois jovens, de 14 e 21 anos, sobreviveram durante quase uma semana no deserto, sem água e sem comida, depois de se terem perdido no Território do Norte, na Austrália. A polícia fala num verdadeiro …

Carlos Moedas

Moedas vai "dar tudo como presidente" e exige que seja respeitada a legitimidade do seu mandato

Carlos Moedas tomou posse, esta segunda-feira, como novo presidente da Câmara de Lisboa, tendo falado dos objetivos para o próximo quadriénio e deixado um elogio ao seu antecessor e alguns avisos à esquerda. Depois dos cumprimentos …

Chanceler austríaco Sebastian Kurz

Sondagens falsas e notícias favoráveis. O lado negro de Sebastian Kurz foi desmascarado

Sebastian Kurz e pessoas que lhe são próximas foram acusados de tentar garantir a sua ascensão à liderança do partido e do país com a ajuda de sondagens manipuladas e notícias favoráveis na imprensa, financiadas …

Tem uma carreira de sonho na Nike, mas cometeu um homicídio há 65 anos

O presidente da Jordan Brand, Larry Miller, revelou que, há 56 anos, matou um adolescente nas ruas de Filadélfia, nos Estados Unidos. O presidente da Jordan Brand — marca do ex-jogador de basquetebol Michael Jordan — …

Rio diz que decisão sobre eventual recandidatura está "quase tomada"

O presidente do PSD afirmou, esta segunda-feira, que a decisão sobre a sua eventual recandidatura está "quase tomada" e será anunciada em breve. Em declarações aos jornalistas à chegada à tomada de posse do novo presidente …