Astrónomos descobrem relíquia fóssil do início da Via Láctea

ESA/NASA

O aglomerado Terzan 5 captado pelo telescópio Hubble

Uma equipa internacional de astrónomos identificou um fóssil dos primeiros dias de vida da Via Láctea, que engloba estrelas com várias idades.

O aglomerado estelar, batizado de Terzan 5, foi localizado a cerca de 19 mil anos-luz de distância da Terra e já é conhecido pelos cientistas há mais de 40 anos – mas só agora foi analisado em detalhe.

Com a ajuda de dados do telescópio espacial Hubble, os investigadores verificaram que o Terzan 5 é diferente de todos os outros aglomerados estudados.

Os cientistas encontraram fortes provas da existência de dois tipos de estrelas que contêm elementos variados e têm uma diferença de idades de cerca de 7 mil milhões de anos.

A diferença de idades das estrelas indica que o processo de formação do Terzan 5 não foi contínuo, mas sim uma consequência de duas formações estelares.

“Isto significa que o Terzan 5 tinha grandes quantidades de gás que permitiu a formação de uma segunda geração de estrelas, e é pelo menos 100 milhões de vezes mais maciço que o Sol”, explica Davide Massari, um dos autores do estudo.

A investigação foi divulgada ao pormenor num artigo científico que vai ser publicado no Astrophysical Journal.

Segundo o artigo, as propriedades do Terzan 5 são muito semelhantes à na nossa galáxia, o que faz desse aglomerado um fóssil dos primeiros dias de vida da Via Láctea.

Os restos do Terzan 5 terão conseguido sobreviver durante milhares de milhões de anos.

“Pensamos que alguns restos desses gases podem ainda existir na nossa Galáxia. Esses fósseis galácticos permitem-nos reconstruir uma parte importante da história da Via Láctea”, explica Francesco Ferraro, o autor principal do estudo.

Esta investigação permitiu aos astrónomos adquirir novos dados – com os quais talvez se possam agora desvendar os mistérios da formação da Via Láctea.

BZR, ZAP

PARTILHAR

2 COMENTÁRIOS

    • Caro MCAndrade,
      Supondo que esteja a ironizar com o uso que nesta peça fizemos da palavra “maciço” em vez de “massivo”, permita-nos que lhe salientemos que, apesar de se ter vulgarizado o uso desta última expressão, o termo correcto é “maciço”.

RESPONDER

A Bugatti está a vender um carro elétrico "para crianças". Chama-se Baby II e custa 30 mil euros

A Bugatti e a Little Car Company, sediada em Londres, uniram-se para criar 500 Bugattis elétricos em miniatura para crianças. Agora, fruto dos desenvolvimentos mundiais, alguns veículos ficaram disponíveis para compra. O mais recente brinquedo da …

50 anos de monarquia e uma guerra de dias. A pandemia "matou" a micronação mais antiga da Austrália

O reinado de 50 anos de uma micronação na Austrália chegou ao fim devido ao impacto económico da pandemia de covid-19, que fez com que o autodeclarado principado se rendesse ao país. Hutt River, um principado …

NASA vai rebatizar planetas e outros corpos celestes com nomes ofensivos

A agência espacial norte-americana (NASA) anunciou que vai rebatizar alguns planetas, galáxias e outros corpos celestes que possuem nomes "ofensivos". Em comunicado publicado esta quinta-feira, a NASA explica que vai abandonar os nomes "não-oficiais" a …

O maior parque de crocodilos da Índia está à beira da falência. Abriga mais de 2.000 animais

O maior parque de crocodilos da Índia, localizado perto da cidade de Chennai, no sul do país asiático, encontra-se à beira da falência depois de a pandemia de covid-19 ter obrigado a fechar o espaço …

Campanha científica acrescenta mais de 37 mil quilómetros quadrados ao mapa do mar português

A campanha científica que o navio hidro-oceanográfico D. Carlos I da Marinha Portuguesa realizou durante nove semanas nos Açores, para levantamentos hidrográficos, permitiu “acrescentar cerca de 37.500 quilómetros quadrados sondados ao mapeamento do mar português”. Numa …

Apesar dos alertas, houve quem plantasse as sementes misteriosas da China (e já começaram a crescer)

Durante as últimas semanas, pessoas em todo o mundo têm recebido, sem ter encomendado, nas suas caixas de correio sementes com origem na China. Apesar dos avisos em contrário, houve quem plantasse os misteriosos presentes. As …

Marcelo veta redução de debates sobre a Europa. Não foi uma "solução feliz"

O Presidente da República vetou esta segunda-feira a redução do número de debates em plenário para o acompanhamento do processo de construção europeia de seis para dois por ano, defendendo que não foi uma “solução …

Boris Johnson admite alargar quarentena a mais países

O primeiro-ministro britânico, Boris Johnson, admitiu esta segunda-feira alargar o sistema de quarentena a pessoas que cheguem de países atualmente isentos para reduzir o risco de infeção com a doença covid-19 no Reino Unido. "No contexto …

Novo lay-off. Ajuda da Segurança Social para pagar subsídios de Natal pode chegar só em 2021

O apoio ao pagamento do subsídio de Natal previsto pelo Governo para apoiar as empresas no âmbito do novo regime de lay-off, que entrou em vigor em agosto, poderá só ser pago pela Segurança Social …

Trump abandona conferência de imprensa após ser confrontado por jornalista com mentira que disse 150 vezes

O Presidente norte-americano abandonou uma conferência de imprensa, este sábado, depois de ter sido confrontado por uma jornalista com uma mentira que já terá dito mais de 150 vezes sobre cuidados de saúde para os …